La Liberté

13.09.2017

"Charlie et la chocolaterie": l'écrivain Roald Dahl voulait un héros noir

Romancier, nouvelliste et scénariste ("Gremlins", etc) Roald Dahl (1916-1990), né au Pays de Galles de parents norvégiens, a acquis une renommée mondiale avec ses romans pour la jeunesse (archives). © Keystone/AP/
Romancier, nouvelliste et scénariste ("Gremlins", etc) Roald Dahl (1916-1990), né au Pays de Galles de parents norvégiens, a acquis une renommée mondiale avec ses romans pour la jeunesse (archives). © Keystone/AP/


13.09.2017

L'écrivain Roald Dahl souhaitait que le héros éponyme de son livre "Charlie et la chocolaterie" soit un "petit enfant noir", avant que son agent ne l'en dissuade. C'est ce que révèlent sa veuve et son biographe dans une interview diffusée mercredi sur la BBC.

Ecrit en 1964, "Charlie et la chocolaterie" narre l'histoire de Charlie Bucket, enfant unique d'une famille pauvre, et d'un chocolatier excentrique, Willy Wonka. Un jour, ce dernier fait une annonce fracassante: il offrira une visite guidée de son usine aux enfants qui trouveront cinq tickets d'or dissimulés dans des barres chocolatées. Par un heureux concours de circonstances, Charlie se retrouve en possession du précieux sésame.

Dans l'histoire, Charlie est blanc. Pourtant, l'auteur britannique voulait initialement raconter les aventures d'un "petit enfant noir", affirme sa veuve, Liccy Dahl, sur la BBC, sans savoir pourquoi feu son mari avait finalement changé d'avis. "Je ne sais pas, c'est vraiment dommage", dit-elle. Mais selon son biographe Donald Sturrock, c'est son agent qui l'aurait influencé.

"(Elle) pensait que c'était une mauvaise idée d'avoir un héros noir", affirme-t-il. "Elle disait que les gens auraient demandé: 'Mais pourquoi?'".

"Grincheux"

Liccy Dahl confie également que Roald Dahl était plutôt de mauvaise humeur quand il achevait ses livres. "J'arrivais toujours à savoir quand il était sur le point de terminer parce qu'il devenait extrêmement grincheux", relate-t-elle. "Je lui disais alors: 'tu seras sûrement ravi d'avoir fini un livre'. Ce à quoi il répondait: 'Oui, mais je vais avoir peur d'en commencer un autre'".

"Charlie et la chocolaterie", traduit dans 55 langues et vendu à plus de 20 millions d'exemplaires dans le monde, a fait l'objet de multiples adaptations au cinéma ou au théâtre.

Romancier, nouvelliste et scénariste ("Gremlins"...) Roald Dahl (1916-1990), né au Pays de Galles de parents norvégiens, a acquis une renommée mondiale avec ses romans pour la jeunesse. Une vingtaine de contes baroques où les adultes ont souvent le mauvais rôle.

ats, afp

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