La Liberté

31.05.2020

Mort à 84 ans de l'artiste-plasticien Christo

L'artiste se préparait à emballer l'Arc-de-Triomphe à Paris quand l'oeuvre éphémère a été différée d'un an à cause du coronavirus. © KEYSTONE/DPA/BRITTA PEDERSEN
L'artiste se préparait à emballer l'Arc-de-Triomphe à Paris quand l'oeuvre éphémère a été différée d'un an à cause du coronavirus. © KEYSTONE/DPA/BRITTA PEDERSEN
L'artiste se préparait à emballer l'Arc-de-Triomphe à Paris quand l'oeuvre éphémère a été différée d'un an à cause du coronavirus. © KEYSTONE/DPA/BRITTA PEDERSEN
L'artiste se préparait à emballer l'Arc-de-Triomphe à Paris quand l'oeuvre éphémère a été différée d'un an à cause du coronavirus. © KEYSTONE/DPA/BRITTA PEDERSEN
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31.05.2020

L'artiste-plasticien Christo est décédé. Il s'est éteint à l'âge de 84 ans de mort naturelle à son domicile de New York, selon son compte Facebook officiel.

Célèbre pour ses réalisations monumentales consistant notamment à emballer des monuments comme le Pont-Neuf à Paris et le Reichstag de Berlin, l'artiste, né Christo Vladimirov Javacheff, avait fui la Bulgarie communiste. En 1962, il avait barré une rue de Paris avec un mur de bidons, sa réponse au Mur de Berlin.

Plus récemment, Christo, lauréat avec son épouse Jeanne-Claude, aujourd'hui décédée, du Praemium Imperiale, considéré comme le Nobel des arts, avait créé un mur de 13'000 bidons à Oberhausen, dans l'ouest de l'Allemagne.

Cet homme à la silhouette élancée, aux cheveux mi-longs devenus blancs, avait formé avec sa femme Jeanne-Claude l'un des couples les plus médiatisés de l'art contemporain qu'ils ont marqué par leurs oeuvres in situ, nécessitant des années de conception et des millions de dollars pour ne durer que quelques jours.

Inventeur d'un genre artistique nouveau, "l'entoilage de l'espace", Christo avait notamment emballé dans du tissu le Pont-Neuf à Paris (1985) et le Reichstag de Berlin (1995).

"Christo a vécu sa vie pleinement, non seulement en imaginant ce qui semblait impossible mais en le réalisant. L'oeuvre de Christo et Jeanne-Claude a réuni des gens dans des expériences partagées à travers le monde, et leur travail se perpétue dans nos coeurs et nos souvenirs", écrivent ses collaborateurs dans leur message.

Rideau de fer

Né le 13 juin 1935 à Gabrovo en Bulgarie, Christo avait fui en 1956 dans un train de marchandises le régime communiste et le réalisme soviétique enseigné aux Beaux-arts de Sofia. Il avait rencontré en 1958 à Paris sa femme française, Jeanne-Claude Denat de Guillebon, décédée en 2009. Christo avait élu domicile à New York et obtenu la nationalité américaine.

Son dernier projet en préparation, l'emballage de l'Arc de triomphe de l'Etoile à Paris qui s'annonçait comme l'un des évènements les plus spectaculaires de la rentrée de septembre, avait été reporté d'un an en raison des incertitudes liées au coronavirus. Cette réalisation reste "sur les rails" pour la période du 18 septembre au 3 octobre 2021, précise son entourage sur Facebook.

ats, afp

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