La Liberté

19.03.2017

Mort de Chuck Berry, pionnier du rock'n'roll

Charles Edward Anderson Berry Sr plus connu sous le nom de Chuck Berry, a été trouvé inanimé par les secouristes. Son décès a été prononcé à 13h26 locales, a précisé la police sur son compte Facebook (archives). © KEYSTONE/AP/LIONEL CIRONNEAU
Charles Edward Anderson Berry Sr plus connu sous le nom de Chuck Berry, a été trouvé inanimé par les secouristes. Son décès a été prononcé à 13h26 locales, a précisé la police sur son compte Facebook (archives). © KEYSTONE/AP/LIONEL CIRONNEAU
Chuck Berry s'est éteint samedi dans le Missouri. Le légendaire rocker laisse une oeuvre immense, de "Maybellene" à "Roll Over Beethoven" et "Johnny B. Goode", qui a influencé plusieurs générations de musiciens (archives). © KEYSTONE/AP/JAMES A. FINLEY
Chuck Berry s'est éteint samedi dans le Missouri. Le légendaire rocker laisse une oeuvre immense, de "Maybellene" à "Roll Over Beethoven" et "Johnny B. Goode", qui a influencé plusieurs générations de musiciens (archives). © KEYSTONE/AP/JAMES A. FINLEY


19.03.2017

Chuck Berry, un des pères fondateurs du rock'n'roll, est décédé samedi à l'âge de 90 ans. Le guitariste et chanteur américain pouvait s'enorgueillir d'avoir révolutionné la musique.

Charles Edward Anderson Berry Sr a été trouvé inanimé par les secouristes à son domicile près de Saint Louis dans l'Etat du Missouri, où il a passé une bonne partie de sa vie. Son décès a été prononcé à 13h26 locales (19h26 en Suisse), a indiqué la police du comté de Saint Charles. Les causes du décès n'étaient pas connues samedi soir.

"Shakespeare du rock'n'roll" selon Bob Dylan, il a été l'un des premiers à écrire et interpréter ses propres chansons. Son influence a été considérable sur une génération de musiciens, de Keith Richards, aux Beatles en passant par Bruce Springsteen.

Hommage unanime

Chuck Berry laisse une oeuvre immense, de "Maybellene" à "Roll Over Beethoven" et "Johnny B. Goode", un titre qui a influencé plusieurs générations de musiciens.

Les hommages ont vite afflué. De Bruce Springsteen, avec qui Chuck Berry entretenait une relation étroite et qui voit en lui le plus grand rocker de tous les temps, à Mick Jagger qui l'a remercié pour "ta musique gravée en nous" en passant par Lenny Kravitz ("Gloire à Chuck Berry. Aucun de nous ne serait là sans toi") ou encore Ringo Starr ("R.I.P. Et paix et amour Chuck Berry, Mr. rock'n'roll").

Et au-delà du rock, Chuck D. le leader du mythique groupe de rap Public Enemy a aussi salué "Crazy Legs". Car Chuck Berry était aussi connu pour son fameux "duck-walk", littéralement "marche de canard". Difficile de résister à cet enchaînement: jambes pliées et mouvement saccadé de la tête d'avant en arrière, un style qu'il avait inventé.

Héros d'une jeunesse blanche

Chuck Berry est né le 18 octobre 1926 à Saint Louis (Missouri). Il apprit la guitare jazz durant son enfance, tout en accumulant les petits boulots et en flirtant avec la délinquance.

Devenu coiffeur, marié et père de famille, il arrondit ses fins de mois en jouant de la guitare dans des clubs, lorsqu'il est remarqué par le bluesman Muddy Waters.

En 1955, il enregistre sa première chanson, "Maybellene", qui devient un tube phénoménal. Chuck Berry enregistre ensuite "Thirty Days", "No money down" et "Roll Over Beethoven" (1956), avant d'enchaîner les tubes: "School Days" et "Rock and Roll Music" en 1957, "Sweet Little Sixteen", "Carol" et "Johnny B. Goode" en 1958, "Little Queenie", "Memphis Tennessee" et "Back in the USA" en 1959.

A la fin des années 50, son succès est gigantesque, ses chansons sont partout et il parvient, avec des thèmes simples et universels exaltant les préoccupations des adolescents - la fête, le flirt, les voitures, l'école -, à devenir le héros d'une jeunesse blanche fascinée par le rock.

Arnold Schwarzenegger s'en rappelle. "Quand j'avais 10 ans et que, chaque nuit, je rêvais de partir en Amérique, c'est Chuck Berry qui avait fait la bande son", a écrit l'ancienne superstar d'Hollywood.

Retour payant

La carrière du rocker est ensuite freinée par une condamnation en 1961 et un séjour de deux ans en prison pour une affaire de moeurs. A sa sortie, il traverse une période difficile, tandis que ses standards commencent à être repris par des groupes européens comme les Beatles ou les Rolling Stones.

Chuck Berry ne renoue avec le succès qu'au début des années 70, avec "My Ding A Ling" (1972), qui le replace au sommet des hits parades. Il multiplie alors les tournées, monnayant très cher ses apparitions.

Défrayant à nouveau occasionnellement la chronique par ses démêlés avec la justice, le chanteur se retire ensuite peu à peu, continuant cependant à donner des concerts, de plus en plus espacés.

Le jour de son 90e anniversaire il avait créé la surprise en annonçant la sortie d'un nouvel album, son premier depuis près de 40 ans. Sobrement intitulé "Chuck", l'album a été enregistré dans des studios près de Saint-Louis et doit sortir en principe dans le courant de cette année. Il est dédié à sa femme, Themetta "Toddy" Berry, à laquelle il était marié depuis 68 ans.

Pour les extra-terrestres

Si Chuck Berry est peut-être au ciel, son légendaire "Johnny B. Goode" l'y a déjà précédé. C'est en effet le seul morceau de rock gravé sur le disque d'or emporté par les sondes Voyager I et II avec d'autres trésors de l'Humanité dans l'espoir qu'ils puissent être décryptés par des extra-terrestres.

ats, reu, afp

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