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Magellan, au-delà de la légende

Il y a 500 ans s’achevait le premier tour du monde de l’histoire. Une expédition largement idéalisée

Au printemps 1521, l’expédition atteint les Philippines. Fernand de Magellan est tué alors qu’il se lance à l’assaut de l’îlot de Mactan. © DR
Au printemps 1521, l’expédition atteint les Philippines. Fernand de Magellan est tué alors qu’il se lance à l’assaut de l’îlot de Mactan. © DR


Pascal Fleury

Publié le 02.09.2022

Temps de lecture estimé : 9 minutes

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Exploration » Le 6 septembre 1522, il y a juste 500 ans, les rescapés de l’expédition de Fernand de Magellan bouclaient (sans lui!) le tour du monde par l’ouest, après une épopée de trois ans extrêmement éprouvante. Directeur de recherches au Centre de recherches internationales de Sciences Po, à Paris, Romain Bertrand raconte cet incroyable périple dans un récent ouvrage¹, démêlant la réalité du mythe. Entretien.

Magellan est entouré d’une aura de légende. On est bien loin de la réalité…

Romain Bertrand: La légende de Magellan l’emporte toujours sur le personnage historique. Mais à peu près tout ce qu’on croit savoir sur lui est faux. A commencer par le fait qu’il ait accompli le tour du monde. Il est mort aux deux tiers du périple.


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