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Abraham Lincoln a gracié l'arrière-arrière-grand-père de Joe Biden

Abraham Lincoln est le premier président républicain des Etats-Unis d'Amérique (archives). © KEYSTONE/EPA/MICHAEL REYNOLDS
Abraham Lincoln est le premier président républicain des Etats-Unis d'Amérique (archives). © KEYSTONE/EPA/MICHAEL REYNOLDS


Publié le 20.02.2024


Pour trouver un lien ténu entre le président américain Joe Biden et son lointain prédécesseur à la Maison-Blanche, Abraham Lincoln, il faut remonter 160 ans en arrière. Le 16e président des Etats-Unis a en effet gracié un certain Moses Robinette, aïeul du démocrate.

Des documents gardés aux archives nationales américaines retracent le procès de l'arrière-arrière-grand-père de Joe Biden, condamné pour s'être battu avec un employé de l'armée lors de la guerre de sécession, avant d'être gracié par Abraham Lincoln (1809-1865), selon le Washington Post de lundi.

Le 21 mars 1864, dans un camp militaire qui borde les eaux du Potomac, dans l'Etat américain de Virginie en lisière de la capitale fédérale Washington, John Alexander, un employé de l'armée, entend Moses Robinette parler de lui à la cuisinière. M. Alexander se précipite alors dans la pièce, les jurons fusent, les esprits s'échauffent et Robinette sort un canif de sa poche.

Les deux hommes se battent et Alexander saigne, tailladé de coups de couteau. Un mois plus tard, un procès militaire contre Robinette débute, accusé entre autres de "tentative de meurtre".

Sentence critiquée

A la barre, les témoins décrivent un homme "plein d'entrain, toujours vif et blagueur", mais les versions diffèrent pour savoir si l'un des deux avait bu de l'alcool avant que la bagarre n'éclate.

Pendant le procès, Robinette assure qu'il n'avait "aucune intention malveillante à l'égard d'Alexander, que ce soit avant ou après [la bagarre, ndlr]. Il m'a empoigné et aurait pu me blesser gravement si je n'avais pas eu recours aux moyens que j'ai utilisés". Mais les juges condamnent l'arrière-arrière-grand-père du président à deux ans d'emprisonnement.

Il est alors envoyé dans les îles Dry Tortugas, au bout de la Floride, où il retrouve trois officiers de l'armée qu'il connaît bien. Ils demandent alors à Abraham Lincoln d'annuler sa condamnation, critiquant une sentence trop sévère pour "s'être défendu et avoir blessé avec un canif un collègue qui lui était largement supérieur en force et en taille, le tout sous l'impulsion de l'excitation du moment".

La requête remonte jusqu'au président républicain, qui décide de gracier l'ancêtre du démocrate Joe Biden. Moses Robinette, libéré, retourne chez lui, dans l'Etat du Maryland, et reprend sa vie d'agriculteur.

Il était né en 1919 et est décédé en 1903. Sa nécrologie le dépeint comme un "homme instruit et d'une grande élégance", 39 ans avant la naissance de l'actuel président.

ats, afp

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