La Liberté

03.12.2021

Belgique: deux hippopotames testés positifs au Covid-19

Des hippopotames atteints du Covid en Belgique: c'est une première pour cette espèce. Les deux animaux du zoo d'Anvers ont été placés en semi-confinement (Photo prétexte). © KEYSTONE/DOMINIK PLUESS
Des hippopotames atteints du Covid en Belgique: c'est une première pour cette espèce. Les deux animaux du zoo d'Anvers ont été placés en semi-confinement (Photo prétexte). © KEYSTONE/DOMINIK PLUESS
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03.12.2021

Deux hippopotames du zoo d'Anvers (nord de la Belgique), souffrant d'un écoulement nasal, ont été testés positifs au Covid-19, a annoncé vendredi le parc animalier qui y voit une première mondiale pour cette espèce.

Ces animaux ont toujours le nez humide mais "cette fois, ils ont expulsé de la morve que j'ai fait tester par précaution", a expliqué le vétérinaire du zoo cité dans un communiqué. "A ma connaissance, c'est la première contamination recensée chez cette espèce. Dans le monde, ce virus a surtout été signalé chez des grands singes et des félins", a-t-il déclaré.

Les deux femelles, Hermien, âgée de 41 ans, et sa fille Imani (14 ans), ne montrent aucun autre symptôme que l'écoulement nasal et ne sont pas souffrantes.

Par mesure de précaution, le zoo d'Anvers a décidé de fermer le bâtiment des hippopotames aux visiteurs. Les soigneurs ont été testés et sont négatifs. Ils doivent désormais porter un équipement de protection supplémentaire et se soumettre chaque jour à un test rapide.

L'origine de la contamination n'est pas connue. "Aucun des soigneurs n'a contracté récemment la maladie, ils n'ont présenté aucun symptôme", a précisé le zoo.

La Belgique est fortement touchée par une nouvelle vague de contaminations. Elle a durci vendredi ses restrictions sanitaires.

ats, afp

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