La Liberté

10.08.2020

Collin Morikawa triomphe pour sa première participation

Collin Morikawa a décroché à 23 ans son 1er titre majeur © KEYSTONE/AP/Charlie Riedel
Collin Morikawa a décroché à 23 ans son 1er titre majeur © KEYSTONE/AP/Charlie Riedel
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10.08.2020

Le "rookie" américain Collin Morikawa s'est adjugé l'US PGA Championship, première levée du Grand Chelem de la saison, dimanche à San Francisco. Il participait pour la première fois à ce tournoi.

Passé professionnel l'an passé et vainqueur du Barracuda Championship en 2019 et du Workday Charity Open il y a un mois, Collin Morikawa décroche ce titre Majeur à seulement 23 ans. Seuls Jack Nicklaus, Tiger Woods et Rory McIlroy l'ont fait avant lui.

Pour poursuivre la comparaison avec Woods, qui a lui fini à la 37e place, Morikawa a passé le cut sur ses 22 premiers tournois du circuit, s'approchant du record en la matière de son aîné (25). Le numéro 12 mondial a rendu une dernière carte de 64, soit 6 coups au-dessous du par. Il s'est imposé avec un total de 267 (-13) après ce dernier tour d'un tournoi disputé pour la première fois à huis clos en raison de la pandémie de coronavirus.

Morikawa a fini plus fort que ses nombreux concurrents - ils étaient six à se partager la tête après le dixième trou -, réussissant des drives d'une précision diabolique validés par des putts pleins de sang-froid pour réussir quatre birdies. Et que dire de ce merveilleux eagle réussi du fairway au no 16, dans le sprint final !

Fair-play, son rival et dauphin du jour Paul Casey a été admiratif devant ce coup qui a soudainement fait toute la différence. "On n'a qu'à s'incliner et tirer son chapeau dans ces cas-là", a-t-il commenté au micro de NBC. Le Britannique a fini à deux longueurs (-11), se partageant la 2e place avec Dustin Johnson, un habitué des rangs d'honneur à l'US PGA Championship, puisque c'était également son résultat l'an passé derrière Brooks Koepka. Leader la veille, l'Américain n'aura finalement pas tenu la distance.

Pas plus que Koepka d'ailleurs, qui briguait un troisième sacre consécutif dans cette épreuve et s'est finalement effondré là où on imaginait le voir au contraire finir fort, comme il en a pris l'habitude ces dernières années en Majeurs. Il a commis six bogeys (2 birdies) pour rendre une carte de 74, se classant au final à la 29e place (-3).

ats, afp

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