La Liberté

22.10.2021

Décès du chef d'orchestre néerlandais Bernard Haitink

Bernard Haitink était considéré comme l'un des plus grands chefs d'orchestre de sa génération (archives). © KEYSTONE/AP/Steven Senne
Bernard Haitink était considéré comme l'un des plus grands chefs d'orchestre de sa génération (archives). © KEYSTONE/AP/Steven Senne
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22.10.2021

Bernard Haitink, considéré comme l'un des plus grands chefs d'orchestre de sa génération, est décédé à Londres à l'âge de 92 ans, a annoncé jeudi soir la société gérant ses intérêts. Il est mort chez lui en présence de sa famille.

Le maestro néerlandais, célébré pour sa lecture des oeuvres de Beethoven, Mahler et Bruckner tout au long d'une carrière, qui s'est étalée sur plus de 60 ans, était connu pour sa modestie en dépit de sa célébrité et de sa pudeur dans la façon dont il conduisait son orchestre sans jamais chercher à lui faire de l'ombre.

Né à Amsterdam, Bernard Haitink a d'abord commencé à jouer du violon avant d'apprendre la direction d'orchestre. Il fait ses débuts en 1954 à la tête de l'orchestre philharmonique de la radio des Pays-Bas. En 1956, il dirige pour la première fois le Royal Concertgebouw Orchestra avant d'en devenir le chef attitré pour une relation qui durera plus de 20 ans.

450 enregistrements

Bernard Haitink devient en 1967 le chef principal du London Philharmonic Orchestra, un poste qu'il occupera pendant plus de dix ans. Ce n'est pas son seul lien avec les orchestres britanniques. Il a été de 1987 à 2002 le directeur musical du Royal Opera House, à Covent Garden.

Il a dirigé les plus grands orchestres, du Chicago Symphony Orchestra, au Boston Symphony Orchestra, en passant par le London Symphony Orchestra et la philharmonique de Berlin.

Bernard Haitink a également produit plus de 450 enregistrements sans oublier d'être un "mentor passionné" pour les jeunes générations, à qui il consacre son temps pour l'enseignement ou des masters classes, selon Askonas Holt.

Il était chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres en France et commandeur de l'Ordre du Lion des Pays-Bas. Marié quatre fois, il a eu cinq enfants de son premier mariage.

ats, afp

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