La Liberté

23.08.2019

Des clichés de Ryugu aident à comprendre la formation des planètes

Une sonde japonaise s'est posée sur l'astéroïde Ryugu en juillet pour collecter des échantillons (archives). © KEYSTONE/AP JAXA
Une sonde japonaise s'est posée sur l'astéroïde Ryugu en juillet pour collecter des échantillons (archives). © KEYSTONE/AP JAXA


23.08.2019

De nouvelles photographies de l'astéroïde Ryugu prises prises par le petit robot franco-allemand Mascot vont aider les scientifiques à comprendre la formation de notre système solaire. Les clichés montrent des inclusions de matériau extrêmement primitif dans la roche.

Mascot (Mobile Asteroid Surface Scout) a voyagé sur le dos de la sonde japonaise Hayabusa2 avant de se poser le 3 octobre 2018 sur l'astéroïde Ryugu, large de 900 mètres, quelque part dans l'espace, entre Mars et la Terre. Après une chute de six minutes, le petit robot, lourd d'une dizaine de kilogrammes, a rebondi plusieurs fois sur le sol très accidenté de l'astéroïde, en raison du manque de gravité, avant de se stabiliser.

En plus de relever des mesures, Mascot a pris une série de photographies au cours des 17 heures qu'a duré sa mission. Depuis, ces clichés sont analysés par les scientifiques. Deux types de rochers et de blocs y sont distinguables: foncés et rugueux, à la surface friable, ou clairs et lisses.

"Cela montre que Ryugu est le produit d'un processus violent", a expliqué à l'AFP le professeur Ralf Jaumann, du centre allemand d'aéronautique et d'astronautique (DLR), principal auteur d'une étude présentant jeudi dans le magazine Science les conclusions de l'analyse des clichés.

Collision entre deux corps célestes

Ryugu pourrait ainsi être le "fils" de deux corps parents qui sont rentrés en collision, se sont séparés et se sont ensuite rassemblés à cause de la gravité, selon les chercheurs.

Une autre théorie voudrait que l'astéroïde ait été lui-même victime d'une collision avec un autre corps. Cela aurait provoqué la création des deux types de roches.

Beaucoup de roches sur Ryugu contiennent également des petites "inclusions" bleues et rouges", des matériaux qui se sont coincés dans la roche pendant sa formation. Ces inclusions sont similaires à de rares météorites primitives trouvées sur terre, les chondrites carbonées.

"Ce matériau est extrêmement primitif. C'est le premier matériau du système solaire", a expliqué Ralf Jaumann. "Nous ne savons pas comment les planètes se sont formées au commencement. Nous devons retrouver les petits corps, ces corps primitifs, primordiaux dans l'histoire de l'évolution, pour comprendre les 10 à 100 premiers millions d'années de la formation des planètes", a précisé le chercheur.

Mascot a également mis le doigt sur un mystère: une absence de particules fines - ou poussière interplanétaire - sur la surface de l'astéroïde, là où elle aurait dû s'accumuler après des millions d'années dans l'espace. Cela pourrait être lié à des chocs avec d'autres corps spatiaux ou à des changements de températures.

ats, afp

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