La Liberté

12.12.2018

Deux Russes ont inspecté le trou découvert sur l'ISS dans l'espace

La microfissure avait provoqué jeudi dernier une fuite d'oxygène et une chute de pression sur l'ISS (archives). © Keystone/EPA NASA/NASA/RANDY BRESNIK HANDOUT
La microfissure avait provoqué jeudi dernier une fuite d'oxygène et une chute de pression sur l'ISS (archives). © Keystone/EPA NASA/NASA/RANDY BRESNIK HANDOUT


12.12.2018

Deux cosmonautes russes ont réussi mardi une sortie dans l'espace pour inspecter le trou découvert en août dans un vaisseau Soyouz amarré à la station spatiale internationale (ISS). Celle-ci avait provoqué une légère dépressurisation de la station orbitale en août.

Les deux cosmonautes sont sortis à 16h59 de l'ISS, selon l'agence spatiale russe Roskosmos. Pendant sept heures quarante-cinq minutes, ils se sont attelés à l'aide de couteaux et grattoirs, à percer la protection du vaisseau et à prélever un échantillon de matière autour du "petit mais dangereux" trou de deux millimètres de large.

L'objectif est de savoir s'il a été fait dans l'espace ou sur terre. "C'est un défi. Toutes les sorties spatiales sont intéressantes, mais celle-ci encore plus, car elle est vraiment unique, complexe", a commenté l'un des cosmonautes russes dans une vidéo publiée sur le site internet de Roskosmos.

La mission est particulièrement difficile, car le vaisseau Soyouz, comme l'ISS, n'a pas été conçu pour subir des réparations lors de sorties dans l'espace. Il est en particulier dépourvu de rampes extérieures qui auraient permis aux cosmonautes de s'y tenir. "Il n'y a rien. C'est le problème", a ajouté le cosmonaute.

Possible "acte prémédité"

Selon la NASA, les cosmonautes devaient prélever des échantillons de tout résidu trouvé sur la coque et prendre des images numériques de la zone avant d'y placer une nouvelle couverture thermique.

"Les échantillons et les images fourniront des informations supplémentaires qui faciliteront l'enquête sur la cause de la fuite de pression", a ajouté l'agence spatiale américaine.

Le 30 août, les deux occupants russes de l'ISS avaient découvert "un trou de deux millimètres par lequel notre air disparaissait" sur un vaisseau Soyouz amarré à l'ISS. Ils l'avaient colmaté avec trois couches de produits hermétiques.

Moins d'une semaine après la découverte de la fuite d'oxygène, qui n'a pas mis en danger la vie de l'équipage de l'ISS, le directeur de Roskosmos, Dmitri Rogozine, avait créé l'étonnement en évoquant un possible "acte prémédité".

ats, afp

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