La Liberté

25.02.2020

Doha: Bencic passe dans la douleur

Belinda Bencic a serré son jeu dans le tie-break (archive) © KEYSTONE/AP/Kamran Jebreili
Belinda Bencic a serré son jeu dans le tie-break (archive) © KEYSTONE/AP/Kamran Jebreili
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Belinda Bencic a serré son jeu dans le tie-break (archive) © KEYSTONE/AP/Kamran Jebreili
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25.02.2020

Sortie d'entrée la semaine dernière à Dubai, Belinda Bencic (WTA 9) n'a pas subi le même sort à Doha, même si elle a sué sang et eau.

Exemptée de 1er tour en sa qualité de tête de série no 4, la St-Galloise s'est imposée 6-4 4-6 7-6 (7/4) face à Veronika Kudermetova (WTA 38) au 2e tour au Qatar.

Ce succès, enfanté dans la douleur face à une joueuse qui a obtenu ce lundi le meilleur classement de sa carrière, n'a rien d'anecdotique. Belinda Bencic avait en effet été battue lors de trois des quatre précédents duels livrés face à la Russe de 22 ans, demi-finaliste à Hobart en tout début d'année.

Il s'en est d'ailleurs fallu d'un rien pour que la Suissesse s'incline à nouveau puisque c'est elle qui a concédé le premier break dans la troisième manche. Ayant manqué une balle de match sur le service adverse à 5-4, elle a serré son jeu au meilleur des moments, remportant les trois derniers points du tie-break et la rencontre, après 2h38 de combat.

La St-Galloise, qui a perdu lundi les 900 points ayant récompensé son sacre de Dubaï en 2019 - et a donc chuté du 4e au 9e rang mondial -, obtient simplement sa deuxième victoire de l'année face à une joueuse figurant parmi les 40 premières du classement WTA.

Belinda Bencic se frottera en 8e de finale à Yulia Putintseva (WTA 32), tombeuse 4-6 6-3 6-2 d'Elise Mertens. Elle est menée 3-1 par la Kazakhe.

ats

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