La Liberté

20.02.2019

EPFL: le Graal de la fabrication des nanofils

Les scientifiques proposent un mode d’emploi qui devrait permettre de faire pousser tous les types de nanofils bien droits. © EPFL/Jamani Caillet
Les scientifiques proposent un mode d’emploi qui devrait permettre de faire pousser tous les types de nanofils bien droits. © EPFL/Jamani Caillet


20.02.2019

Des chercheurs de l’EPFL ont trouvé le moyen de fabriquer des nanofils sur des surfaces en silicium de façon très contrôlée et régulière. Les applications vont de l’intégration de nanolasers sur des puces électroniques à l’amélioration des panneaux solaires.

Les nanofils ont le potentiel de révolutionner notre environnement technologique. D’une taille allant de 5 à 100 nanomètres (millionième de millimètre), ces petites structures cristallines en forme d’aiguille modifient la manière dont l’électricité ou la lumière passent à travers elles, a indiqué mercredi l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) dans un communiqué.

Elles peuvent notamment émettre, concentrer ou absorber la lumière. Placées sur des puces électroniques, elles ont le potentiel de leur conférer des fonctionnalités optiques. Elles pourraient par exemple générer des lasers directement sur des puces de silicium, intégrer des émetteurs de photons uniques pour encoder de l’information et même améliorer la conversion de la lumière solaire en énergie électrique.

Or l’implantation réelle des nanofils sur des semi-conducteurs en silicium s’est jusqu’ici heurtée à un obstacle de reproductibilité: l’impossibilité de faire pousser des nanofils de façon répétée et de manière régulière là où on le souhaite de façon précise.

A l'encontre des théories

À l’EPFL, des chercheurs dirigés par Anna Fontcuberta i Morral, en collaboration avec des confrères du Massachusetts Institute of Technology et de l’Institut physico-technique russe IOFFE, ont trouvé une méthode pour fabriquer des réseaux de nanofils de façon ultra-contrôlée et de reproduire le processus à volonté.

La clé a été de comprendre les processus au début de la croissance des nanofils. Ce que les chercheurs ont découvert va à l’encontre des théories acceptées jusqu’à présent, selon cette étude publiée dans la revue Nature Communications.

"Nous pensons que cette découverte ouvre la porte à une intégration réaliste et en série des nanofils sur des substrats de silicium", commente Anna Fontcuberta i Morral, citée dans le communiqué. Jusqu’ici, la croissance des nanofils sur silicium se faisait sans reproductibilité, au cas par cas.

Ratio entre hauteur et largeur des trous

Traditionnellement, pour faire croître leurs nanofils, les chercheurs effectuent de minuscules trous dans de l’oxyde de silicium qu’ils remplissent d’une nanogoutte de gallium liquide, qui sera ensuite solidifiée en nanofils par l’alliage avec l’arsenic.

"Cette solidification avait tendance à se faire sur les coins des trous, ce qui donnait des nanofils inclinés de façon non prédictible", indique la chercheuse. Et jusqu’ici, les recherches pour contrôler le processus s’étaient surtout concentrées sur le diamètre du trou, sans résultats convaincants.

Les chercheurs de l’EPFL ont démontré qu’il fallait en réalité trouver le bon ratio entre la hauteur et la largeur du trou, afin de faire croître des nanofils de façon parfaitement contrôlée. Ce ratio permet la solidification initiale en forme d’anneau au tour du trou, ce qui empêche les nanofils de partir sur un angle non perpendiculaire au substrat de silicium.

Les scientifiques proposent à présent un mode d’emploi qui devrait fonctionner pour tous les types de nanofils. "C’est un peu comme pour la croissance d’une plante. Il lui faut de l’eau et du soleil, mais il faut gérer les quantités", illustre la chercheuse. Grâce à cette nouvelle technique, la recherche sur les nanofils prend un nouvel élan.

ats

Articles les plus lus
Dans la même rubrique
UNE LIBERTÉ ABSOLUE!
UNE LIBERTÉ ABSOLUE!

Toute l’actualité de La Liberté sur vos supports numériques dès Fr. 9.- /mois !

Les perles de nos archives

Chaque semaine, notre rédaction met en valeur une thématique à travers le prisme des 147 ans d'histoire de «La Liberté».

La Liberté - Bd de Pérolles 42 / 1700 Fribourg
Tél: +41 26 426 44 11 / Fax: +41 26 426 44 00