La Liberté

22.06.2018

Federer passe en demi-finale

Roger Federer continue sa route à Halle. © KEYSTONE/AP dpa/FRISO GENTSCH
Roger Federer continue sa route à Halle. © KEYSTONE/AP dpa/FRISO GENTSCH


22.06.2018

Roger Federer souffre, mais s'approche de son dixième titre à Halle. Le Bâlois s'est qualifié pour les demi-finales dans son jardin allemand, où il a écarté l'Australien Matthew Ebden, 7-6 (7/2) 7-5.

Miraculé la veille, lorsqu'il avait dû écarter deux balles de match contre Benoît Paire, le no 1 mondial a aussi été bousculé vendredi par le matricule 60 à l'ATP. Bon serveur, bon volleyeur et, par conséquent, bon joueur sur gazon, Matthew Ebden s'est montré coriace, brillant même pas instant.

Heureusement pour lui, Roger Federer était dans un bon jour. Le Bâlois a su serrer le jeu lorsqu'il le fallait, comme dans le tie-break de la manche initiale, ou quand son adversaire a servi pour le gain du second set à 5-4. A chaque fois, le Maître a pu s'appuyer sur un revers particulièrement efficace, en retour comme en passing.

C'est encore avec son revers qu'il a forcé la décision dans l'ultime jeu de la rencontre pour s'offrir une première balle de match. Celle-ci a été convertie sur une dernière faute de Matthew Ebden, qui a finalement abdiqué après 1h28 d'une partie spectaculaire

Samedi en demi-finale, Roger Federer affrontera l'Américain Denis Kudla (ATP 109), issu des qualifications à Halle et vainqueur vendredi du Japonais Yuichi Sugita (6-2 7-5). Le Bâlois a remporté son unique confrontation face au joueur de 25 ans, il y a six ans à Indian Wells.

Sauf sensation, le nonuple vainqueur du tournoi ne devrait pas être trop inquiété. Attention toutefois: la gazon constitue la meilleure surface de Denis Kudla, 8e de finaliste à Wimbledon en 2015. Un joueur qui, par ailleurs, se plaît parfois à contrarier l'élite, comme lors du dernier Open d'Australie, où il avait poussé Dominic Thiem jusqu'au cinquième set.

ats

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