La Liberté

27.11.2020

Hamilton devant lors des deux séances d'essais

Alexander Albon avant de scratcher son bolide contre la bande. © KEYSTONE/AP/Kamran Jebreili
Alexander Albon avant de scratcher son bolide contre la bande. © KEYSTONE/AP/Kamran Jebreili
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27.11.2020

Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a réalisé le meilleur temps des deux séances d'essais libres du Grand Prix de Bahreïn de Formule 1, vendredi sur le circuit de Sakhir (5,412 km).

Déjà le plus rapide des essais libres 1 en début d'après-midi, Hamilton a rempilé en portant son chrono à 1'28''971 à la tombée de la nuit, dans des conditions beaucoup plus proches de celles des qualifications samedi à 17h00 locales (15h00 suisses) et de la course dimanche à 17h10 (15h10).

Le champion du monde 2020 (son 7e titre en F1) se place 3 dixièmes devant ses principaux adversaires, le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) et le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes). Il a toutefois signé son temps plus tard dans la séance, ce qui complique les comparaisons.

Derrière eux, c'est serré avec 0''0148 séparant le Mexicain Sergio Pérez (Racing Point), 4e, l'Australien Daniel Ricciardo (Renault), 5e, et le Français Pierre Gasly (AlphaTauri), 6e.

Ces essais ont été marqués par un accident d'Alexander Albon. Sa Red Bull a violemment heurté les barrières de sécurité, terminant sa course très endommagée, ce qui le met sous la menace de pénalités sur la grille de départ en cas de changement de moteur ou de boîte de vitesses.

C'est d'autant plus malvenu pour le Thaïlandais qu'il doit convaincre qu'il mérite son volant, convoité par le Mexicain Sergio Pérez et l'Allemand Nico Hülkenberg, en 2021.

Ce crash a provoqué un premier drapeau rouge. La séance a également été interrompue par l'arrivée impromptue d'un chien sur la piste, comme déjà en Turquie il y a 15 jours. L'occasion pour l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) d'entonner à la radio le titre "Who Let the Dogs Out".

Quant à Hamilton, il s'est inquiété qu'il s'agisse de son propre bulldog anglais Roscoe, qui l'accompagne partout cette saison.

Sakhir. Grand Prix de Bahreïn. Essais libres. 1re séance: 1. Lewis Hamilton (GBR), Mercedes, 1'29''033 (218,831 km/h). 2. Valtteri Bottas (FIN), Mercedes, à 0''449 zurück. 3. Sergio Perez (MEX), Racing Point-Mercedes, à 0''967. 4. Carlos Sainz (ESP), McLaren-Renault, à 0''985. 5. Pierre Gasly (FRA), AlphaTauri-Honda, à 1''016. 6. Max Verstappen (NED), Red Bull-Honda, à 1''261. 7. Alexander Albon (THA), Red Bull-Honda, à 1''269. 8. Esteban Ocon (FRA), Renault, à 1''351. 9. Lance Stroll (CAN), Racing Point-Mercedes, à 1''393. 10. Daniel Ricciardo (AUS), Renault, à 1''475. 11. Charles Leclerc (MON), Ferrari, à 1''556. 12. Sebastian Vettel (GER), Ferrari, à 1''595. 13.* Robert Kubica (POL), Alfa Romeo-Ferrari, à 1''699. 14. Romain Grosjean (FRA/SUI), Haas-Ferrari, à 1''799. Puis: 16. Antonio Giovinazzi (ITA), Alfa Romeo-Ferrari, à 1''863. * = pilote d'essais. 20 pilotes en lice.

2e séance: 1. Hamilton 1'28''971 (218,983 km/h). 2. Verstappen à 0''347. 3. Bottas à 0''365. 4. Perez à 0''432. 5. Ricciardo à 0''491. 6. Gasly à 0''580. 7. Lando Norris (GBR), McLaren-Renault, à 0''870. 8. Stroll à 0''900. 9. Daniil Kviat (RUS), AlphaTauri-Honda, à 0''929. 10. Albon à 1''043. Puis: 12. Vettel à 1''139. 14. Leclerc à 1''436. 15. Giovinazzi à 1''656. 17. Kimi Räikkönen (FIN), Alfa Romeo-Ferrari, à 1''957. 19. Grosjean à 2''148. 20 pilotes en lice.

ats, afp

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