La Liberté

08.08.2021

Incendie en Californie: cinq personnes manquent à l'appel

Le Dixie Fire, gigantesque brasier, est le troisième plus grand feu de l'histoire de la Californie (archives). © KEYSTONE/AP/Noah Berger
Le Dixie Fire, gigantesque brasier, est le troisième plus grand feu de l'histoire de la Californie (archives). © KEYSTONE/AP/Noah Berger
Le Dixie Fire, gigantesque brasier, est le troisième plus grand feu de l'histoire de la Californie (archives). © KEYSTONE/AP/Noah Berger
Le Dixie Fire, gigantesque brasier, est le troisième plus grand feu de l'histoire de la Californie (archives). © KEYSTONE/AP/Noah Berger
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08.08.2021

Les autorités californiennes étaient sans nouvelles d'au moins cinq personnes après le passage du Dixie Fire. Cet incendie dévastateur touche actuellement l'Ouest américain et continuait sa course folle samedi.

Le gigantesque brasier, le troisième plus grand feu de l'histoire de la Californie a dévasté cette semaine les commerces et habitations de la petite ville de Greenville, ainsi que le village de Canyondam.

Il a déjà dévoré plus de 180'00 hectares dans quatre comtés depuis qu'il s'est déclaré mi-juillet, et selon le site des pompiers californiens, il n'a pu être contenu que sur 21% de sa surface.

Le bureau du shérif du comté de Plumas a reçu les signalements de cinq personnes considérées disparues à Greenville et des recherches sont en cours, a-t-il fait savoir. Cinq autres personnes qui manquaient à l'appel ont été retrouvées.

Malgré les ordres répétés d'évacuation des autorités, certains habitants s'entêtent à combattre le feu par eux-mêmes, soucieux de ne pas confier leur sécurité à des inconnus.

Météo plus clémente

Une météo plus clémente devrait toutefois apporter un peu de répit aux 5000 soldats du feu qui combattent nuit et jour le brasier, déjà plus grand que la ville de Los Angeles. "Nos unités continuent de travailler autour de Silver Lake", non loin de là où les pompiers se reposent entre deux quarts, a indiqué Jake Cagle, un responsable des pompiers de Californie.

La sécheresse prolongée, dont les scientifiques estiment qu'elle est liée au changement climatique, a rendu l'ouest des Etats-Unis particulièrement vulnérable à ces feux très destructeurs. Et le Dixie Fire est désormais si gros qu'il génère désormais son propre climat, dont sa foudre, rendant sa trajectoire encore plus incertaine.

Selon une enquête préliminaire, la chute d'un arbre sur un des milliers de câbles électriques qui dessinent le paysage américain est à l'origine du brasier. Cette ligne électrique est celle de Pacific Gas & Company (PG&E), un opérateur privé déjà coupable d'avoir provoqué le Camp Fire, un incendie qui avait quasiment rayé la ville de Paradise de la carte et tué 86 personnes en 2018, à seulement quelques kilomètres d'ici.

ats, afp

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