La Liberté

13.11.2018

Incendies en Californie: le bilan monte à au moins 44 morts

La ville de Paradise a été particulièrement ravagée par le feu Camp. © KEYSTONE/FR34727 AP/NOAH BERGER
La ville de Paradise a été particulièrement ravagée par le feu Camp. © KEYSTONE/FR34727 AP/NOAH BERGER


13.11.2018

Plusieurs milliers de pompiers américains combattaient mardi pour le 6e jour consécutif de gigantesques feux de forêt en Californie. Les équipes de recherche tentent de retrouver les corps d'éventuelles nouvelles victimes des incendies qui ont fait au moins 44 morts.

Au nord de l'Etat, le feu baptisé "Camp Fire" avait brûlé 50'500 hectares et n'était contenu qu'à 30%, selon un bilan des pompiers californiens (Cal Fire) mardi matin. Plus de 6500 habitations et 260 commerces ont été détruits depuis que l'incendie s'est déclaré jeudi dernier. La ville de Paradise a été littéralement rayée de la carte, laissant la place à des paysages de désolation au milieu des bâtiments et des véhicules calcinés.

Plus de 5100 pompiers sont déployés sur cet incendie, le plus meurtrier de l'histoire de la Californie, qui a déjà fait 42 morts. "Beaucoup de risques et de dangerosité combinés à un terrain difficile dans certaines zones vont compliquer le travail des pompiers", a prévenu Cal Fire, dans son bulletin mardi matin.

A plusieurs centaines de kilomètres au sud, le "Woolsey Fire" a ravagé près de 39'000 hectares près de Los Angeles, et fait au moins deux morts. Il n'était lui aussi contenu qu'à 35% mardi matin. Le feu s'est déclaré jeudi après-midi près de Thousand Oaks, petite ville meurtrie la veille au soir par une fusillade dans un bar qui a fait douze morts.

Causes toujours pas identifiées

L'incendie s'est rapidement propagé vers le sud et atteint samedi la célèbre station balnéaire de Malibu. Près de 3600 pompiers combattent les flammes qui ont ravagé les maisons de certaines célébrités, dont plusieurs ont témoigné sur les réseaux sociaux.

Plus de 250'000 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer leurs domiciles dans une vaste région près de Sacramento, capitale de cet Etat de l'ouest des Etats-Unis, et à Malibu et ses environs.

Dans les deux cas, les causes exactes du départ de feu n'ont pas encore été identifiées. La sécheresse sévit depuis plusieurs années sur ce grand Etat de l'ouest des Etats-Unis. Aucune pluie n'est attendue avant la semaine prochaine au moins, selon les services météorologiques.

Les pompiers restent en état d'alerte en raison de vents faibles à modérés qui doivent persister mardi, avec des rafales à environ 50 km/h, a indiqué Cal Fire dans la matinée. Les sols secs combinés à un terrain difficile compliquent la tâche des soldats du feu, venus de tout le pays.

Identifier les victimes

Ils sont accompagnés d'anthropologistes assistés d'équipes cynophiles et d'un laboratoire d'analyses ADN pour retrouver et identifier les victimes, dont les corps ont parfois été réduits à de simples fragments d'os. Deux morgues militaires ont été mises en place pour regrouper les corps.

La police a reçu plus de 1500 appels concernant des personnes disparues, qui ont peut-être trouvé refuge dans des centres d'accueils installés dans la région pour héberger les nombreux habitants évacués. Les forces de l'ordre doivent également répondre à des appels concernant des pillages. Au moins 139 "incidents sérieux" ont été enregistrés, dont 16 cas de pillage, a indiqué le shérif du comté de Butte, Kory Honea.

Malibu a été entièrement évacuée avant que certains résidents ne puissent regagner dimanche leur domicile. De nombreuses célébrités ont montré les dégâts de l'incendie, remerciant les pompiers pour leur travail et appelant à faire des dons pour les sauveteurs et leurs familles. Depuis un an, la Californie a connu plusieurs incendies majeurs, qui ont fait, au total, près de 100 morts, et brûlé des centaines de milliers d'hectares.

ats, afp, reu

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