La Liberté

25.04.2019

Joe Biden se lance dans la course à la Maison Blanche

L'ancien vice-président démocrate Joe Biden annonce sa candidature à la Maison Blanche (archives). © KEYSTONE/AP/MANUEL BALCE CENETA
L'ancien vice-président démocrate Joe Biden annonce sa candidature à la Maison Blanche (archives). © KEYSTONE/AP/MANUEL BALCE CENETA
Joe Biden et sa femme Dr. Jill Biden prêts à se lancer dans la longue course des primaires (archives). © KEYSTONE/EPA/JUSTIN LANE
Joe Biden et sa femme Dr. Jill Biden prêts à se lancer dans la longue course des primaires (archives). © KEYSTONE/EPA/JUSTIN LANE
Le vote de la classe moyenne pourrait être décisif en faveur de Joe Biden (archives). © KEYSTONE/AP/MICHAEL DWYER
Le vote de la classe moyenne pourrait être décisif en faveur de Joe Biden (archives). © KEYSTONE/AP/MICHAEL DWYER


25.04.2019

Joe Biden, 76 ans, a officiellement annoncé jeudi sa candidature à la Maison Blanche. Fort d'une image de modéré rassembleur, il a été vice-président démocrate sous Barak Obama de 2009 à 2017. Vingt démocrates sont déjà en lice pour les primaires.

"Les valeurs fondamentales de cette nation, notre rang dans le monde, notre démocratie même, tout ce qui a fait l'Amérique, est en jeu. C'est la raison pour laquelle j'annonce ma candidature à la présidence des Etats-Unis", a écrit Joe Biden sur Twitter.

Il s'agira de la troisième course à la présidentielle du démocrate après deux tentatives en 1988 et en 2008. L'homme jouit d'une popularité persistante malgré de récentes polémiques sur des gestes d'affection trop marqués. La présidentielle américaine qui doit encore traverser la longue étape des primaires aura lieu en 2020.

Grâce notamment à sa grande notoriété, l'ex-numéro deux de Barack Obama domine déjà depuis des mois les sondages. Après deux tentatives malheureuses pour les présidentielles de 1988 et 2008 et alors qu'il avait passé son tour en 2016, trop affecté par le décès de l'un de ses fils, Joe Biden a laissé régner le suspense pendant des mois.

Large concurrence

Pendant ce temps, sa large avance s'est quelque peu érodée, avec l'entrée en piste de candidats médiatiques aux nouveaux visages - et bien plus jeunes-, comme le maire modéré Pete Buttigieg. Les dernières semaines d'attente ont en outre été assombries par les témoignages de plusieurs femmes qui l'ont accusé de gestes d'affection un peu trop appuyés.

S'il a promis, face à la polémique, d'"être plus attentif", il ne s'est pas excusé pour autant. D'autres amies ont pris sa défense et malgré la controverse, il n'a pas quitté sa place au sommet des sondages. Avec 29,3% des suffrages, le centriste partage le peloton de tête démocrate avec le sénateur très gauche Bernie Sanders (23%), selon le site RealClearPolitics.

Puis suivent, plus loin derrière, la sénatrice Kamala Harris (8,3%), le maire de South Bend Pete Buttigieg (7,5%), la sénatrice progressiste Elizabeth Warren (6,5%) et l'ex-élu du Texas Beto O'Rourke (6,3%).

Populaire

Joe Biden aime mettre en avant ses origines modestes dans une Pennsylvanie ouvrière, qui pourraient lui donner un avantage précieux dans les bassins industriels ayant basculé en faveur de Donald Trump en 2016. "Les banquiers de Wall Street et les PDG n'ont pas construit les Etats-Unis. C'est vous qui avez construit les Etats-Unis (...)", avait-il lancé la semaine dernière à des grévistes.

Autre grand atout: Joe Biden reste très populaire parmi la base démocrate, notamment chez les électeurs plus âgés, les plus modérés ainsi que les Noirs dont la mobilisation pourrait jouer un rôle important aux urnes.

Joe Biden "s'est gagné une véritable sympathie chez les électeurs démocrates" au cours de sa carrière, d'abord de sénateur (1973-2009) puis de vice-président (2009-2017), souligne Kyle Kondik du Centre politique de l'université de Virginie. Mais sa victoire aux primaires démocrates "n'est absolument pas garantie", explique-t-il.

Plancher ou plafond ?

"La question cruciale est de savoir si son niveau de soutien actuel représente plutôt un plancher qu'un plafond". Et "je ne le qualifierais pas de favori pour décrocher la nomination" démocrate, en juillet 2020, "car je ne pense pas qu'il y en ait un à ce stade", dix mois avant la première primaire, affirme le politologue.

Outre son côté tactile et ses célèbres gaffes, Joe Biden aura aussi à répondre de plusieurs anciens épisodes, comme sa gestion de l'audition sénatoriale tendue d'une femme qui accusait de harcèlement sexuel un candidat à la Cour suprême, ou sa farouche défense d'une loi anticriminalité qui a fini par frapper surtout les Noirs.

Joe Biden n'a en tout cas pas peur d'aller au combat contre Donald Trump. A 72 ans, le président républicain l'a, pour sa part, déjà affublé de surnoms moqueurs dont il a le secret. Au-delà de la Maison Blanche, Joe Biden et Bernie Sanders, 77 ans, sont aussi pour l'instant les mieux placés parmi les démocrates pour tenter d'arracher à M. Trump le titre... de président le plus âgé de l'histoire américaine.

ats, afp

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