La Liberté

24.04.2019

Kim Jong-un part en Russie pour son 1er sommet avec Poutine

La dernière rencontre entre dirigeants russe et nord-coréen remonte à 2011, quand Kim Jong-il avait affirmé à l'ex-président Dmitri Medvedev (devant à gauche) qu'il était prêt à renoncer aux essais nucléaires. L'ex-dirigeant nord-coréen était mort trois mois plus tard (archives). © KEYSTONE/AP RIA Novosti Kremlin/Dmitry Astakhov
La dernière rencontre entre dirigeants russe et nord-coréen remonte à 2011, quand Kim Jong-il avait affirmé à l'ex-président Dmitri Medvedev (devant à gauche) qu'il était prêt à renoncer aux essais nucléaires. L'ex-dirigeant nord-coréen était mort trois mois plus tard (archives). © KEYSTONE/AP RIA Novosti Kremlin/Dmitry Astakhov


24.04.2019

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a pris mercredi le chemin de la Sibérie pour participer à son premier sommet avec le président russe Vladimir Poutine. En pleine impasse diplomatique avec Washington, il cherche à renforcer ses relations avec un allié historique.

Kim Jong-un a quitté Pyongyang "à bord d'un train privé mercredi à l'aube pour se rendre en Russie", a annoncé l'agence officielle nord-coréenne KCNA. Il s'agira pour M. Kim de sa première rencontre avec un chef d'Etat étranger depuis son second sommet avec le président américain Donald Trump qui s'est soldé, en février à Hanoï, par un fiasco retentissant.

Ces discussions - qui pourraient se tenir mercredi et jeudi à Vladivostok - sont une réponse à de multiples invitations adressées par M. Poutine depuis que Kim Jong-un a rompu l'an passé avec son isolement diplomatique.

Après des années de montée des tensions en raison des programmes nucléaire et balistique de Pyongyang, la péninsule coréenne a été en 2018, dans la foulée des jeux Olympiques d'hiver de Pyeongchang, le théâtre d'une spectaculaire détente.

Allégement des sanctions

Depuis mars 2018, M. Kim a rencontré quatre fois le président chinois Xi Jinping, trois fois le président sud-coréen Moon Jae-in et deux fois M. Trump. Pour les experts, le leader nord-coréen cherche à obtenir davantage de soutien international dans son face-à-face diplomatique avec Washington sur le nucléaire.

A Hanoï, la Corée du Nord avait cherché à obtenir un allégement immédiat des sanctions internationales décidées pour la contraindre de renoncer à armes nucléaires et ses programmes de missiles balistiques. Mais les discussions avaient été écourtées faute d'accord. Un blocage vraisemblablement dû au peu de concessions que Pyongyang semblait disposé à faire.

Cet échec a jeté un doute sur l'issue du processus diplomatique amorcé il y a un an. D'autant que Pyongyang vient de se fendre d'une charge d'une rare violence contre le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo. La Corée du Nord a demandé son retrait des négociations sur le nucléaire, peu après avoir revendiqué l'essai d'une nouvelle "arme tactique guidée" avec une "puissante ogive".

Relations avec la Russie

De son côté, Moscou a déjà plaidé pour un allégement des sanctions contre Pyongyang. Washington a de son côté accusé la Russie d'aider le Nord à contourner certaines de ces mesures punitives, ce que le Kremlin nie.

Voilà plusieurs décennies que les relations entre la Corée du Nord et la Russie ont perdu de leur éclat. Et on en oublierait presque que c'est Moscou qui installe dans les années 1940 au pouvoir à Pyongyang Kim Il-sung, fondateur du régime et grand-père de Kim Jong-un. Pendant la Guerre froide, Moscou demeure un soutien important de Pyongyang, bien que les relations sont parfois en dents de scie.

Kim Il-sung excellait dans l'art de jouer sur la rivalité sino-soviétique pour obtenir des concessions de ses deux puissants voisins. L'URSS réduit cependant dans les années 1980 son aide au Nord à mesure qu'elle se rapprochait de Séoul. Puis Pyongyang prend de plein fouet la chute de l'Union soviétique.

Et avec Poutine

Peu après sa première élection à la présidence russe, Vladimir Poutine chercha à normaliser les relations bilatérales et rencontra trois fois Kim Jong-il, père et prédécesseur de l'actuel leader, la première fois à Pyongyang en 2000. Il était alors le premier dirigeant russe à se rendre en Corée du Nord.

Pékin a cependant profité du désengagement russe en Corée du Nord pour accroître son rôle et devenir le plus proche allié de Pyongyang et, de très loin, son premier partenaire commercial. Certains experts pensent que Kim pourrait cette fois chercher une forme de rééquilibrage entre Pékin et Moscou.

"Cela fait partie de la doctrine 'Juche', l'idéologie d'autosuffisance du Nord, ne pas dépendre d'un seul allié", explique Jeong Young-tae, de l'Institut des études nord-coréennes de Séoul. "Pyongyang compte des diplomates en poste depuis des décennies. Il savent jouer le coup pour monter les alliés de la Corée du Nord les uns contre les autres."

Arrêt des essais nucléaires

La dernière rencontre à ce niveau remonte à 2011, quand Kim Jong-il avait affirmé à l'ex-président Dmitri Medvedev qu'il était prêt à renoncer aux essais nucléaires. L'ex-dirigeant nord-coréen était mort trois mois plus tard.

Son fils Kim Jong-un qui lui a succédé a présidé à quatre essais nucléaires dont, potentiellement, celui d'une bombe à hydrogène en 2017, et au lancement de missiles intercontinentaux capables d'atteindre l'ensemble du territoire continental américain.

ats, afp

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