La Liberté

29.11.2020

L'éléphant maltraité du Pakistan va être transféré au Cambodge

Une équipe de vétérinaires et de soigneurs de l'ONG Four Paws a passé des mois avec l'éléphant Kavaan pour le préparer à son voyage en avion vers une réserve du Cambodge. © KEYSTONE/AP/Anjum Naveed
Une équipe de vétérinaires et de soigneurs de l'ONG Four Paws a passé des mois avec l'éléphant Kavaan pour le préparer à son voyage en avion vers une réserve du Cambodge. © KEYSTONE/AP/Anjum Naveed
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29.11.2020

Après des années de maltraitance dans un zoo d'Islamabad et une campagne menée par la chanteuse Cher, l'éléphant Kaavan s'apprêtait dimanche à être emmené dans une réserve au Cambodge. Un magistrat a ordonné que tous les animaux dudit zoo en soient transférés.

La célèbre chanteuse américaine est arrivée la semaine dernière à Islamabad pour être auprès du pachyderme obèse âgé de 35 ans. La maltraitance subie par Kaavan a suscité un combat acharné de défenseurs des animaux pakistanais soutenu par Cher.

Le cas de Kaavan et l'état déplorable du zoo de la capitale pakistanaise ont conduit un magistrat à ordonner cette année que tous les animaux en soient transférés.

"Grâce à Cher et aussi aux militants pakistanais, le sort de Kaavan a fait la Une des journaux du monde entier et cela a contribué à faciliter son transfert", a déclaré Martin Bauer, un porte-parole de Four Paws, l'organisation autrichienne de protection des animaux qui a permis de secourir l'éléphant. Cher "jouit d'une immense audience, nous avons donc vraiment apprécié tout ce qu'elle a fait pour Kaavan depuis 2016".

Surnommé l'éléphant le plus solitaire du monde par la presse, il est le seul éléphant d'Asie au Pakistan - les autres, peu nombreux, sont des pachydermes d'Afrique.

Cher, qui a financièrement contribué à ce transfert, doit s'envoler dimanche pour le Cambodge afin d'être dans le pays à l'arrivée de l'éléphant.

Cher remerciée par le Premier ministre

Le Premier ministre Imran Khan a rencontré cette semaine la star de 74 ans pour la remercier personnellement.

Une équipe de vétérinaires et de soigneurs de Four Paws a passé des mois avec lui pour le préparer à son voyage.

Ils l'ont notamment entraîné à entrer dans le caisson métallique qui sera chargé dans un avion cargo. Le vol devrait durer sept heures.

L'administration du zoo a par le passé nié que l'animal ait été maltraité. Elle estimait qu'il attendait simplement de retrouver une nouvelle compagne, après la mort de Saheli, tuée par la gangrène en 2012.

Mais des experts internationaux ont observé chez Kaavan un comportement stéréotypé - il ne fait souvent que tourner sa tête et son tronc d'un côté à l'autre pendant des heures - qui a nourri des interrogations sur sa santé mentale.

Aux quatre coins du Pakistan, les zoos se distinguent par la médiocrité de leurs installations et la pauvreté des soins accordés aux animaux.

ats, afp

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