La Liberté

26.02.2020

L'épidémie de coronavirus éclipse la reprise des essais hivernaux

Robert Kubica le plus rapide à Barcelone © KEYSTONE/AP/Joan Monfort
Robert Kubica le plus rapide à Barcelone © KEYSTONE/AP/Joan Monfort
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26.02.2020

Les esprits étaient tournés vers la propagation en Europe du coronavirus plutôt que vers la piste au premier jour de la 2e et dernière session d'essais d'avant-saison de F1 à Barcelone.

Le pilote réserviste d'Alfa Romeo Robert Kubica a pris une première place peu représentative sur la feuille des temps.

Le Polonais est en effet le seul à avoir chaussé les pneus les plus tendres et donc les plus rapides sur un tour. Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), le Mexicain Sergio Pérez (Racing Point), le Russe Daniil Kvyat et le Français Pierre Gasly (AlphaTauri) complètent le top 5.

Sur le paddock, Ferrari, dont le siège de Maranello se situe dans les zones du nord de l'Italie touchées par le Covid-19, a dû répondre aux interrogations. "Bien sûr que cela nous préoccupe, a assuré le team principal Mattia Binotto. Une partie de l'équipe a décalé ses vols afin de s'assurer de répondre correctement à toutes les préoccupations."

"Mais il n'y a de panique, a-t-il ajouté. Il s'agit juste de s'assurer de faire les choses correctement. Nous nous coordonnons avec la F1 et la Fédération internationale de l'automobile (FIA). L'équipe est très prudente et consciente de la situation."

La Scuderia avait déjà annoncé lundi avoir temporairement fermé ses musées à Maranello et Modène, restreint l'accès de ses employés résidant ou s'étant rendus dans les municipalités affectées, suspendu les visites depuis l'extérieur ainsi que les voyages d'affaires non essentiels.

Reste la question de l'après essais, alors que des liaisons aériennes sont suspendues et la fermeture temporaire de certaines frontières envisagée.

"On ne sait pas si (les membres de l'équipe présents à Barcelone) vont pouvoir rentrer. S'ils rentrent, on ne sait pas s'ils vont pouvoir se rendre en Australie" pour le premier Grand Prix de la saison le 15 mars, résume Pierre Gasly. Pour l'heure, seul le GP de Chine à Shanghai, initialement prévu le 19 avril, a été reporté à une date à préciser.

Le premier GP du Vietnam à Hanoï, dont la piste vient d'être terminée, "aura lieu comme prévu" le 5 avril, a de nouveau assuré son patron Le Ngoc Chi. "Nous surveillons bien sûr la situation de près et nous informerons les clients et les médias en cas de changement", précise-t-il. Deux compétitions prévues peu avant dans la capitale vietnamienne ont été reportées: le marathon du 29 mars et un tournoi international de badminton qualificatif pour les Jeux olympiques de Tokyo qui devait se tenir du 24 au 29 mars.

Deux journées de tests sont encore au programme jeudi et vendredi. Après avoir confirmé la semaine dernière que leurs monoplaces se comportaient comme attendu des simulations réalisées à l'usine, les écuries doivent désormais se concentrer sur les réglages et la performance.

ats, afp

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