La Liberté

14.09.2018

La France et la Croatie bien parties

Lucas Pouille a permis à la France de mener 2-0 contre l'Espagne en demi-finales de Coupe Davis © KEYSTONE/EPA/YOAN VALAT
Lucas Pouille a permis à la France de mener 2-0 contre l'Espagne en demi-finales de Coupe Davis © KEYSTONE/EPA/YOAN VALAT


14.09.2018

Une entame parfaite et un pied en finale. Benoit Paire et Lucas Pouille ont remporté leurs simples face à l'Espagne, plaçant la France à petit un point d'une nouvelle finale de Coupe Davis.

Le no 1 français Lucas Pouille a fait le break en ramenant le deuxième point à la France face grâce à sa victoire au forceps contre Bautista Agut en cinq sets 3-6 7-6 6-4 2-6 6-4.

Benoît Paire, pour ses grands débuts avec l'équipe de France, avait décroché peu avant le premier point face à Pablo Carreno Busta (7-5 6-1 6-0). Si le match du bizuth Paire s'est déroulé sans accroc, ce fut loin d'être le cas pour Pouille qui a eu beaucoup de mal à se défaire d'un adversaire qui lui réussit peu (il était mené 3-1 avant ce match).

Si tout est rose pour les Bleus, ce n'est pas le cas de l'Espagne. L'équipe de Sergi Bruguera, en plus de ses deux premiers simples, a sans doute perdu Carreno Busta pour la fin du week-end, à cause d'une blessure qui l'avait déjà contraint à quitter prématurément l'US Open. Une option en moins si jamais la rencontre se poursuit dimanche. Mais il se peut que tout soit plié dès samedi à l'issue du double.

Les Croates devant

Sans surprise, la Croatie, donnée favorite à Zadar, est bien partie dans l'autre demi-finale, menant 2-0 face aux Etats-Unis, privés de John Isner et Jack Sock.

Borna Coric (ATP 18) a remporté le premier point sans trembler en venant à bout en trois sets de Steve Johnson (30e) 6-4 7-6 (7/4) 6-3. Marin Cilic (ATP 6) lui a ensuite emboîté le pas, en triomphant du jeune Frances Tiafoe (40e) sélectionné pour la première fois dans l'équipe américaine 6-1 6-3 7-6 (7/5).

Samedi, l'expérimenté double croate Ivan Dodig/Mate Pavic aura donc déjà l'occasion de pouvoir qualifier son équipe pour la finale. Mais pour cela, il devra battre la paire américaine Mike Bryan/Ryan Harrison.

Les Etats-Unis et la Croatie s'affrontent pour la quatrième fois dans la compétition au Saladier d'argent. Les duels ont à chaque fois tourné à l'avantage des Croates.

Cette fois, les hommes de Jim Courier apparaissent encore plus désavantagés après les forfaits de leurs deux meilleurs joueurs, John Isner, 10e mondial dont la femme attend un heureux évènement, et Jack Sock, 17e, blessé.

ats, afp

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