La Liberté

12.06.2019

Le quart des pesticides utilisés aux Etats-Unis interdits en Europe

L'EPA autorise l'utilisation de 374 principes actifs pour l'agriculture aux Etats-Unis (archives). © KEYSTONE/AP/CHARLIE NEIBERGALL
L'EPA autorise l'utilisation de 374 principes actifs pour l'agriculture aux Etats-Unis (archives). © KEYSTONE/AP/CHARLIE NEIBERGALL


12.06.2019

Plus du quart des volumes de pesticides utilisés dans l'agriculture américaine sont interdits dans l'Union européenne, 3% en Chine et 2% au Brésil, selon une étude. Il s'agit principalement d'herbicides, mais aussi d'insecticides et de fongicides.

Sur 374 principes actifs autorisés pour l'agriculture aux Etats-Unis en 2016, 72 étaient interdits dans l'Union européenne, note la rechercher publiée jeudi dans la revue Environmental Health.

Deux produits en particulier sont interdits ou vont l'être prochainement à la fois dans l'UE, au Brésil et en Chine: le paraquat, un herbicide dangereux et banni d'Europe depuis 2007, et le phorate, un insecticide neurotoxique dont l'Etat de New York a interdit l'aspersion aérienne.

A l'inverse, les Etats-Unis n'interdisent que deux ou trois des pesticides qui sont autorisés dans chaque autre pays.

Faiblesse de l'EPA

"A l'origine, le régulateur américain était très bien", dit l'auteur de l'étude, Nathan Donley, scientifique au centre pour la diversité biologique, une ONG. L'agence de protection de l'environnement (EPA) a été créée en 1970 et a interdit certains pesticides rapidement.

"Beaucoup d'Américains sont toujours dans cet état d'esprit", poursuit Nathan Donley. "Ils ne se rendent pas compte à quel point les Etats-Unis sont devenus à la traîne".

La faiblesse du régulateur ne dépend pas vraiment, selon lui, du pouvoir politique, démocrate ou républicain. L'étude s'arrête d'ailleurs en 2016, dernière année de la présidence de Barack Obama, et ne couvre pas l'EPA de Donald Trump, qui l'a fortement affaiblie.

Le bureau des pesticides de l'EPA est à blâmer, dit à l'AFP Nathan Donley, qui dénonce l'influence des lobbies des pesticides et agricoles sur les décisionnaires.

"Quand l'EPA prend des décisions que le secteur agricole n'aime pas, elle se retrouve dans une situation politique délicate", ajoute-t-il, car c'est le congrès qui décide du budget de l'EPA.

ats, afp

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