La Liberté

21.01.2018

Risque d'avalanche au degré maximal sur la crête Nord des Alpes

De nombreuses évacuations ont été ordonnées dimanche en Valais, comme à Zinal. © KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT
De nombreuses évacuations ont été ordonnées dimanche en Valais, comme à Zinal. © KEYSTONE/JEAN-CHRISTOPHE BOTT


21.01.2018

Les importantes précipitations des derniers jours ont rendu le risque d'avalanche particulièrement élevé dans les Alpes. De nombreuses routes et lignes ferroviaires sont coupées dans le pays, et la situation risque de s'aggraver.

Le danger d'avalanche est passé dimanche en fin d'après-midi au degré maximal (5 sur 5, "très fort"), sur toute la crête Nord des Alpes suisses, selon l'Institut SLF de Davos. À cela s'ajoute l'arrivée d'une nouvelle perturbation qui devrait atteindre la Suisse dimanche soir et durer jusqu'à lundi soir.

Au-dessus de 1500/2000 m, les flocons tomberont en grande quantité: jusqu'à un mètre et demi localement, en particulier sur l'ouest du Valais, dans le Chablais et sur l'Oberland bernois, selon Meteonews. Cette vague entraînera de fortes rafales de vent, avec des pointes jusqu'à 70 km/h en plaine et 130 km/h en haute montagne.

Des avalanches de grande ampleur sont d'ores et déjà à craindre, indique l'Institut SLF. Elles pourraient se déclencher spontanément et descendre à proximité des voies de communication et des zones habitées. La police valaisanne demande d'éviter tous les déplacements inutiles.

Lignes bloquées

Outre le danger d'avalanche, à plus basse altitude, c'est le risque d'éboulement qui menace. De nombreuses routes et lignes ferroviaires demeuraient préventivement fermées dimanche soir, et pas seulement en Valais.

Dans les Grisons, cela concernait notamment la ligne entre Filisur et Davos, une des deux voies d'accès à la station où doit débuter le WEF cette semaine. Néanmoins, les régions du Haut-Valais et de l'Oberland bernois demeurent les plus touchées par le danger. Ainsi la ligne de faîte du Lötschberg subit des restrictions entre Spiez (BE) et Goppenstein (VS). Il en est de même de la ligne de la Furka.

Zermatt, au pied du Cervin est à nouveau coupée du reste du monde depuis samedi soir. À cause de chutes de pierres notamment, l'accès à la station est impossible tant par route que par rail.

Les quelque 9000 touristes qui y passent actuellement leurs vacances n'ont que l'hélicoptère pour atteindre la vallée. Ils étaient nombreux durant la journée de dimanche à faire la queue pour bénéficier du pont aérien.

Localités évacuées

Face au risque élevé d'avalanches, de nombreuses évacuations ont également été ordonnées dimanche en Valais. A Zinal, dans le Val d'Anniviers, les habitants de 28 chalets situés sur la partie supérieure du village ont dû quitter les lieux.

Même scénario à La Fouly pour les quelques chalets nichés sur le plateau de L'A Neuvaz et pour une partie du village de Saint-Nicolas, près de Zermatt.

Aux Mayens de Conthey, les chalets demeurent vides depuis samedi matin. La route d'accès était déjà fermée depuis mercredi à toute circulation.

Glissements de terrain

A plus basse altitude, les précipitations pluvieuses pourraient engendrer des glissements de terrain par endroits. Des débordements de cours d'eau ne sont pas à exclure localement.

Les sols sont actuellement déjà gorgés d'eau, souligne Meteonews. Mais la situation se calmera dès mardi et pour plusieurs jours, avec le retour d'un temps sec, ensoleillé et doux.

ats

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