La Liberté

26.04.2018

Les gorilles d'Afrique occidentale plus nombreux que supposé

Le braconnage reste la première menace pour les gorilles, devant la maladie et la perte de leur habitat naturel, selon cette étude (archives). © KEYSTONE/AP/SCHALK VAN ZUYDAM
Le braconnage reste la première menace pour les gorilles, devant la maladie et la perte de leur habitat naturel, selon cette étude (archives). © KEYSTONE/AP/SCHALK VAN ZUYDAM


26.04.2018

Chimpanzés et gorilles sont plus nombreux que ce que laissaient croire les précédentes estimations en Afrique de l'Ouest. Ces singes, dont la population est en déclin, n'en restent pas moins en danger, selon une étude internationale.

Près de 362'000 gorille des plaines de l'Ouest vivent ainsi dans l'ouest de l'Afrique équatoriale, une zone où l'on compte également 129'000 chimpanzés, selon cette étude publiée par la revue Science Advances. Initialement, ces chiffres devaient être compris entre 150'000 et 250'000 pour les gorilles, et entre 70'000 et 117'000 pour les chimpanzés.

De plus, 80% des grands singes vivent en dehors de zones protégées, selon cette projection faite par un modèle mathématique dans des zones où ils ne sont pas directement recensés.

"Normalement, chaque parc national ou zone protégée fait une estimation de ses animaux", explique Fiona Maisels, de la Wildlife Conservation Society (WCS), co-auteure de l'étude.

Pour parvenir aux nouveaux chiffres, "nous avons trouvé un moyen de compter les animaux" qui ne sont pas inclus dans les précédents recensements en nous concentrant pendant 11 ans sur 59 sites dans cinq pays, détaille-t-elle à l'AFP.

Les chercheurs sont "ravis" d'avoir une estimation plus précise de ces données, ajoute-t-elle, mais cela ne change pas le fait que les gorilles et les chimpanzés restent une espèce menacée. "Ce qui nous inquiète c'est que les gorilles disparaissent à raison de 2,7% par an".

Diminution inquiétante

A ce rythme, dans trois générations le nombre de gorilles aura chuté de 80% par rapport à son niveau actuel. Pas moins de 19,4% de leur population a déjà disparu entre 2005 et 2013. "Une autre chose inquiétante est le fait que la majorité des gorilles et des chimpanzés ne vivent pas dans des zones protégées", explique-t-elle.

Près de 60% de la population connue de gorilles et 43% des chimpanzés se trouvent en République démocratique du Congo. Même s'il est illégal, partout à travers le monde, de tuer des gorilles, la chasse reste la première menace pour leur survie, devant la maladie et la perte de leur habitat naturel.

Il faut faire plus d'efforts pour lutter contre le braconnage, à la fois dans les zones protégées et en dehors, ajoute l'étude. Une meilleure planification de l'utilisation des sols pourrait également aider à la préservation de l'habitat naturel de ces animaux.

"Vu que les gorilles sont plus nombreux et les chimpanzés plus résistant écologiquement qu'initialement prévus (...) nous sommes confiants que des politiques affirmées de protection, des parcs bien gérés et des pratiques industrielles responsables peuvent mettre fin à leur déclin", conclut l'étude.

ats, afp

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