La Liberté

20.01.2020

Manifestation pour le droit de détenir des armes aux Etats-Unis

Venus dès le petit matin par une journée glaciale, les manifestants entendent dénoncer des projets de loi restreignant l'accès aux armes, portés par les démocrates au pouvoir dans l'Etat américain de Virginie. © KEYSTONE/AP/STW
Venus dès le petit matin par une journée glaciale, les manifestants entendent dénoncer des projets de loi restreignant l'accès aux armes, portés par les démocrates au pouvoir dans l'Etat américain de Virginie. © KEYSTONE/AP/STW
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20.01.2020

Plusieurs milliers de partisans du droit à détenir des armes se sont réunis lundi à Richmond, la capitale de l'Etat américain de Virginie. Ce rassemblement est placé sous haute surveillance de crainte d'actions violentes de la part de groupes d'extrême droite.

"USA! USA!", scandaient les protestataires, pour beaucoup vêtus de blousons de chasse. Venus dès le petit matin par une journée glaciale, ils entendent dénoncer des projets de loi restreignant l'accès aux armes, portés par les démocrates au pouvoir dans cet Etat de l'est du pays.

La place du Capitole, siège du gouvernement local devant lequel se tenait la manifestation, a été placée sous très haute surveillance, avec un important dispositif policier et des portiques de sécurité. Plusieurs protestataires arboraient des autocollants orange disant "Les armes sauvent des vies".

Etat d'urgence décrété

"Ces dernières décennies, les politiques ont essayé de faire passer des lois qui rendent plus difficile pour les citoyens respectueux de la loi d'acheter des armes à feu. On est sur une mauvaise pente. C'est notre droit constitutionnel, que Dieu nous a donné, de nous armer", a dit à l'AFP Brooks, 24 ans, un habitant de Richmond, ville d'ordinaire paisible de 200'000 habitants.

Le jeune homme est venu avec un groupe d'amis dont l'un porte en bandoulière un AR-15 qu'il ne pourra pas emmener dans le rassemblement. Les armes ont été interdites sur le site de la manifestation.

Le gouverneur démocrate Ralph Northam a en effet décrété mercredi l'état d'urgence sur les lieux du rassemblement. En vigueur de vendredi et jusqu'à mardi soir, il interdit le port d'armes à feu (normalement autorisé dans la rue) et d'objets dangereux: battes de baseball, chaînes...

Deuxième amendement

Plusieurs mouvements d'extrême droite et groupes paramilitaires ont annoncé leur participation à cette "Journée de lobbying" auprès des élus, organisée par la Ligue de défense des citoyens de Virginie (VCDL). Cette ligue dénonce ce qu'elle considère comme des coups de canif au deuxième amendement de la Constitution, qui garantit le "droit du peuple de détenir et de porter des armes".

Mais cet article fait l'objet d'interprétations divergentes. La Cour suprême a limité ce droit au domicile, laissant les villes et les Etats réguler leur transport.

Donald Trump, grand défenseur du lobby pro-armes, a soutenu les manifestants. "Le parti démocrate en Virginie fait tout pour vous priver de vos droits prévus dans le deuxième amendement. Ce n'est que le début. Faites en sorte que cela n'arrive pas, votez républicain en 2020!", a-t-il tweeté lundi.

Etat frontalier de la capitale Washington, la Virginie, aux traditions ancrées dans le conservatisme, est passée en novembre dans l'escarcelle des démocrates. Ils ont promis de s'attaquer au laxisme qui entoure selon eux le contrôle des ventes d'armes, notamment après le choc provoqué par la tuerie de Virginia Beach, qui a fait 12 morts en mai.

Les textes actuellement à l'étude renforcent l'examen des antécédents judiciaires des acheteurs, interdisent les chargeurs de plus de dix cartouches et l'achat de plus d'une arme par mois. Ils permettent aussi à un juge de saisir les armes d'individus considérés comme dangereux. Un projet d'interdiction à la vente des fusils semi-automatiques a en revanche été abandonné.

ats, afp

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