La Liberté

16.12.2019

Minute de silence en Nouvelle-Zélande une semaine après l'éruption

La Nouvelle-Zélande a observé une minute de silence en l'hommage aux victimes de l'éruption de White Island. La Première ministre Jacinda Ardern a interrompu une réunion de son gouvernement. © KEYSTONE/EPA GETTY IMAGES ASIAPAC POOL/HAGEN HOPKINS / POOL
La Nouvelle-Zélande a observé une minute de silence en l'hommage aux victimes de l'éruption de White Island. La Première ministre Jacinda Ardern a interrompu une réunion de son gouvernement. © KEYSTONE/EPA GETTY IMAGES ASIAPAC POOL/HAGEN HOPKINS / POOL


16.12.2019

La Nouvelle-Zélande a rendu hommage lundi aux victimes de l'éruption volcanique de White Island par une minute de silence. La catastrophe survenue il y a une semaine a fait 18 morts.

Dans tout l'archipel, les habitants ont marqué un temps de recueillement à 14H11 (02h11 en Suisse), heure à laquelle le volcan était entré en éruption.

Les drapeaux avaient été mis en berne à l'extérieur du Parlement néo-zélandais, à Wellington, où la Première ministre Jacinda Ardern a interrompu une réunion de son gouvernement avant de se lever et d'observer tête baissée la minute de silence.

"Où que vous vous trouviez en Nouvelle-Zélande, ou dans le monde, c'est un moment où nous pouvons être aux côtés de ceux qui ont perdu des proches dans cette tragédie extraordinaire", avait dit la cheffe de gouvernement samedi en annonçant cette initiative.

Nombre de victimes étaient australiennes et le Premier ministre australien Scott Morrison a annoncé que ses compatriotes observaient également cette minute de silence.

La maire de Whakatane, la ville la plus proche de White Island, a annoncé que les autorités avaient emmené en bateau des familles de victimes en mer à bonne distance du volcan pour cet instant de recueillement.

Retrouver les derniers corps

La catastrophe a fait 18 morts, parmi lesquels deux guides néo-zélandais et 16 touristes provenant de divers pays. Au moins huit Australiens et deux Américains possédant un titre de résidence permanente en Australie figurent parmi les personnes décédées.

Au moment de l'éruption, 47 personnes se trouvaient sur l'île. Plusieurs demeurent hospitalisées pour des blessures en Nouvelle-Zélande et en Australie.

Le directeur de la police néo-zélandaise, Mike Bush, a indiqué que la priorité était d'identifier tous les corps retrouvés et de localiser les dépouilles des deux derniers disparus, qui sont semble-t-il immergés au large de l'île volcanique.

"Nous poursuivrons cette opération aussi longtemps qu'il y aura une chance de récupérer ces corps", a-t-il expliqué à la radio RNZ. A une autre radio, Magic, il a déclaré que cela pourrait "prendre des jours ou des semaines".

ats, afp

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