La Liberté

18.02.2019

Mort du marin auteur du baiser de Times Square en 1945

Après la femme, décédée à l'âge de 92 ans en 2016, c'est au tour du marin de quitter ce monde à 95 ans. © KEYSTONE/AP U.S. Navy/VICTOR JORGENSEN
Après la femme, décédée à l'âge de 92 ans en 2016, c'est au tour du marin de quitter ce monde à 95 ans. © KEYSTONE/AP U.S. Navy/VICTOR JORGENSEN


18.02.2019

Le couple du fameux baiser de Times Square, à l'annonce de la fin de la 2e Guerre mondiale, n'est désormais plus de ce monde. Le marin a rejoint la femme ce week-end, à l'âge de 95 ans. Le baiser immortalisé sur un cliché a fait le tour du monde.

Greta Zimmer Friedman était décédée en 2016 à l'âge de 92 ans. George Mendonsa est mort à son tour, subitement après une chute dans la nuit de samedi à dimanche à Middletown, dans le nord-est du pays, où il vivait avec sa femme, a déclaré sa fille au quotidien local Providence Journal.

Il a fallu attendre 2012 et la publication d'un livre intitulé "Le baiser du marin: le mystère derrière la photo qui a symbolisé la fin de la 2e Guerre mondiale" pour connaître l'identité des deux protagonistes. Ce baiser de Times Square, saisit par le photographe Alfred Eisenstaedt le 14 août 1945, jour de l'annonce de la capitulation du Japon, est devenu l'image icône de la fin du conflit.

Greta Zimmer Friedman, assistante dentaire alors âgée de 21 ans, est embrassée à pleine bouche par un marin de l'US Navy fou de joie sur la plus célèbre artère de Manhattan. Contrairement à ce que ce baiser avait laissé penser, le couple ne se connaissait pas avant cet instant entré dans toutes les mémoires.

"Je ne suis pas sûre que c'était vraiment un baiser (...) c'était juste quelqu'un qui célébrait" la fin de la guerre, avait raconté en 2005 Mme Friedman dans un entretien archivé par le Projet historique des vétérans. "Ce n'était pas un moment romantique. C'était juste un événement pour célébrer la fin de la guerre", expliquait-elle.

George Mendonsa n'avait pas dit un mot avant de se pencher vers elle. "Je n'ai pas choisi d'être embrassée. L'homme est simplement venu et m'a embrassée ou attrapée."

ats, afp

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