La Liberté

20.01.2018

Moscou: belle performance d'Alexia Paganini

Alexia Paganini a gagné deux rangs lors du libre © KEYSTONE/EPA/SERGEI ILNITSKY
Alexia Paganini a gagné deux rangs lors du libre © KEYSTONE/EPA/SERGEI ILNITSKY


20.01.2018

Alexia Paganini a terminé à une bonne 7e place lors du championnat d'Europe à Moscou. Elle a gagné deux rangs lors du libre. Le titre est revenu à la Russe Alina Zagitova, âgée de 15 ans seulement.

Le résultat obtenu par Alexia Paganini - née aux Etats-Unis où elle vit toujours, mais qui patine sous les couleurs suisses - est le meilleur pour un représentant helvétique depuis le titre obtenu en 2011 par Sarah Meier. Depuis lors, jamais un ou une Suisse n'avait fait mieux que 14e lors d'un championnat d'Europe.

A 16 ans, Alexia Paganini a fait preuve d'une étonnante maturité, alors qu'elle disputait sa première grande compétition internationale. Sur la musique du "Fantôme de l'opéra", elle a effectué un très bon programme libre, ponctué de cinq triple sauts.

Même si tout n'a pas été parfait, sa prestation doit être saluée. Avec 161,62 points, elle a amélioré sa meilleure performance précédente de 5,64 points. Elle pourra se rendre aux Jeux olympiques de PyeongChang avec confiance.

Zagitova titrée

Pour la médaille d'or, Alina Zagitova a devancé sa compatriote Evgenia Medvedeva, qui était double tenante du titre continental. Avec un total de 238,24 points, Zagitova a distancé Medvedeva de plus de cinq points (232,86). Elle lui a aussi infligé sa première défaite depuis novembre 2015.

La nouvelle championne d'Europe se positionne du même coup comme une très sérieuse prétendante à l'or olympique à PyeongChang. L'Italienne Carolina Kostner a complété le podium (204,25), comme il y a un an. A 30 ans, elle est montée pour la 11e fois sur le podium européen: un exemple de longévité.

ats

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