La Liberté

15.05.2021

Finale de rêve dans la Ville éternelle

Nadal est en finale à Rome © KEYSTONE/AP/Alessandra Tarantino
Nadal est en finale à Rome © KEYSTONE/AP/Alessandra Tarantino
Nadal est en finale à Rome © KEYSTONE/AP/Alessandra Tarantino
Nadal est en finale à Rome © KEYSTONE/AP/Alessandra Tarantino
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15.05.2021

Novak Djokovic (ATP 1) et Rafael Nadal (ATP 3) s'affronteront pour la sixième fois en finale du Masters 1000 de Rome dimanche.

Il s'agira de leur premier duel depuis la finale du dernier Roland-Garros 2020, remportée par l'Espagnol.

Octuple vainqueur à Rome, Rafael Nadal fut le premier à décrocher son ticket pour la finale, dominant Reilly Opelka (ATP 47) 6-4 6-4. Titré pour sa part à cinq reprises dans la Ville éternelle - dont deux fois aux dépens du Majorquin -, Novak Djokovic l'a rejoint en soirée en battant Lorenzo Sonego (ATP 33) 6-3 6-7 (5/7) 6-2 en 2h44'.

Les deux grands rivaux retrouvent donc leurs marques sur terre battue au meilleur moment, à deux semaines du coup d'envoi de Roland-Garros (30 mai-13 juin). Ils joueront ainsi tous les deux leur première finale de l'année dans un Masters 1000 disputé sur cette surface.

Battu en quart de finale tant à Monte-Carlo qu'à Madrid, Rafael Nadal a néanmoins déjà triomphé sur sa surface favorite ce printemps, à Barcelone. Novak Djokovic - qui mène 29-27 dans leur face-à-face - n'avait en revanche pas dépassé le stade des demi-finales dans ses deux premiers tournois joués sur l'ocre.

Le Serbe n'abordera par ailleurs pas cette finale avec une réserve d'énergie intacte. Il a en effet dû jouer les prolongations face à Lorenzo Sonego, qui a effacé deux balles de match au deuxième set, après avoir déjà dû batailler en début d'après-midi pour conclure son quart de finale face à Stefanos Tsitsipas (4-6 7-5 7-5). Il a passé au total 4h56' sur le court samedi...

ats

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