La Liberté

27.07.2021

Nice, ville de villégiature, intègre la liste du Patrimoine mondial

Nice a été classée au Patrimoine mondial de l'Unesco au titre de "ville de la villégiature d'hiver de Riviera" (archives). © KEYSTONE/EPA/SEBASTIEN NOGIER
Nice a été classée au Patrimoine mondial de l'Unesco au titre de "ville de la villégiature d'hiver de Riviera" (archives). © KEYSTONE/EPA/SEBASTIEN NOGIER
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27.07.2021

Nice, au sud de la France a été classée mardi au Patrimoine mondial de l'Unesco au titre de "ville de la villégiature d'hiver de Riviera" pour son patrimoine architectural, paysager et urbanistique façonné par 200 ans d'histoire cosmopolite à partir du XVIIIe siècle.

"L'histoire de Nice, à la fois enracinée et ouverte, méditerranéenne et alpine, européenne et cosmopolite, a produit une architecture et un paysage uniques, un modèle pour un grand nombre d'autres villes du monde", s'est félicité le maire Christian Estrosi.

"Cette inscription consacre Nice comme archétype de la villégiature d'hiver de riviera avec son site exceptionnel, entre mer et montagne, et les diverses influences qui ont façonné son patrimoine", a salué sur Twitter la ministre de la Culture Roselyne Bachelot.

"Capitale d'hiver" pour riches oisifs

Jusqu'à l'aube du XIXe siècle, Nice était une vieille bourgade du royaume de Piémont-Sardaigne encadrée par une colline au château détruit et la rivière du Paillon. Les récits de voyages de l'écrivain écossais Tobias Smollett, publié vers 1766, vont ensuite la mettre à la mode et notamment captiver le public anglais.

Une ville nouvelle s'est alors développée pour devenir une véritable "capitale d'hiver" pour riches oisifs, rentiers et aristocrates, avant 1850, où l'on aménage parcs et promenades pour profiter du plein air. Des espèces exotiques, comme les palmiers ou les orangers, vont peupler les terrains pelés.

"A partir de la fin du XVIIIe siècle, Nice a été le premier site de cette côte, réputée jusque-là peu hospitalière et d'accès difficile, sur lequel s'est développée une activité de villégiature hivernale.", a rappelé la ville dans un dossier de presse.

Première représentante de cette "villégiature de riviera", Nice accueille fin 19e-début 20e quelque 150'000 résidents l'hiver, de toutes origines -du Royaume-Uni, de Russie, d'Allemagne, d'Autriche-Hongrie, puis de toute l'Europe et d'Amérique. En résulte un superbe patrimoine architectural encore visible aujourd'hui, hôtels, villas, immeubles destinés à la location.

ats, afp

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