La Liberté

24.10.2020

Nid de frelons géants repéré pour la première fois aux Etats-Unis

Les agents du département de l'agriculture ont équipé d'émetteurs radiophoniques deux frelons capturés afin de les suivre jusqu'à leur nid. © KEYSTONE/AP/Karla Salp
Les agents du département de l'agriculture ont équipé d'émetteurs radiophoniques deux frelons capturés afin de les suivre jusqu'à leur nid. © KEYSTONE/AP/Karla Salp
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24.10.2020

Après des mois d'une traque sans relâche, un nid de frelons asiatiques géants a été repéré pour la première fois sur le sol américain. Les "frelons meurtriers", comme ils sont parfois surnommés, sont considérés par les spécialistes comme les plus gros au monde.

Certains spécimens peuvent atteindre près de cinq centimètres de long. Le nid a été localisé jeudi dans une propriété privée de Blaine, dans l'Etat de Washington, proche de la frontière avec le Canada, a annoncé le département de l'agriculture de l'Etat.

Les experts vont tenter d'éradiquer le nid samedi, pour éviter que cette espèce invasive ne prolifère, précise le communiqué du département. "Il est très important d'arrêter cela net", a déclaré vendredi Sven Spichiger, entomologiste du département de l'agriculture.

La chasse au frelon géant était ouverte depuis que deux spécimens avaient été découverts en décembre 2019 dans la même zone. On ignore encore comment ce frelon géant (Vespa mandarinia) est arrivé jusqu'aux Etats-Unis, où il pourrait définitivement s'implanter si rien n'est fait.

Mortel pour l'homme

Au Japon, où les insectes sont parfois chassés pour être mangés, de 30 à 50 personnes meurent chaque année après avoir été piquées par des frelons géants. Mais c'est surtout pour les colonies d'abeilles, déjà en net déclin dans de nombreuses régions du monde, que les frelons sont une menace à prendre au sérieux.

Lorsque les frelons géants découvrent une ruche, ils commencent par massacrer les abeilles en les décapitant une par une avec leurs puissantes mandibules. Les prédateurs occupent ensuite la ruche pendant une semaine, voire plus, le temps de se repaître des pupes (cocons) et des larves laissées par les abeilles.

Distinct du frelon géant, le frelon asiatique "à pattes jaunes" (Vespa velutina nigrithorax), a commencé à coloniser une partie de l'Europe de l'Ouest. Il y est probablement arrivé en 2004 dans une cargaison de poteries en provenance de Chine, livrée dans le sud-ouest de la France, d'où il a essaimé.

ats, afp

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