La Liberté

11.07.2019

Premier échec du lancement de Vega, la petite fusée européenne

Depuis le début de son exploitation au Centre spatial guyanais en 2012, la fusée Vega avait connu quatorze succès d'affilée (photo d'illustration). © KEYSTONE/EPA ESA/J. HUART HANDOUT
Depuis le début de son exploitation au Centre spatial guyanais en 2012, la fusée Vega avait connu quatorze succès d'affilée (photo d'illustration). © KEYSTONE/EPA ESA/J. HUART HANDOUT


11.07.2019

Le lancement d'une fusée Vega a échoué dans la nuit de mercredi à jeudi depuis la Guyane française, signant le premier échec de ce lanceur. La fusée devait mettre en orbite un satellite d'observation militaire pour le compte des Émirats arabes unis.

Depuis le début de son exploitation au Centre spatial guyanais en 2012, le lanceur léger d'Arianespace avait connu quatorze succès d'affilée. Le décollage du lanceur a eu lieu comme prévu mercredi à 22h53 (heure de Kourou en Guyane française).

"Environ deux minutes après le décollage de Vega, peu après l'allumage du deuxième étage, une anomalie est apparue sur le lanceur, entraînant la fin prématurée de la mission", a indiqué Arianespace dans un communiqué. "Le lanceur est retombé dans l'océan dans le respect des règles de sauvegarde et sans danger pour les personnes et les biens", a-t-on appris jeudi soir de source proche du dossier.

Commission d'enquête

"Au nom d'Arianespace, je souhaite présenter nos plus profondes excuses à nos clients pour la perte de leur chargement", a déclaré à Kourou la directrice exécutive d'Arianespace, Luce Fabreguettes, peu après l'échec du tir. L'Agence Spatiale Européenne (ESA) et la société Arianespace ont indiqué jeudi avoir "immédiatement décidé de mandater une commission d'enquête indépendante".

"Elle a pour mission d'analyser les raisons de cet échec et de définir les mesures nécessaires à mettre en oeuvre pour un retour en vol de Vega dans toutes les conditions de sécurité requises", écrivent-elles dans un communiqué commun. La retransmission vidéo du lancement a montré qu'après deux minutes, la trajectoire a commencé à dévier de la normale, puis s'est nettement "dégradée", selon le terme d'Arianespace.

"Cet échec de Vega nous rappelle une fois encore que nous faisons un métier difficile, où la frontière entre le succès et l'échec est extrêmement ténue", a déploré Jean-Yves Le Gall, le président du CNES, l'agence spatiale française. Le lancement avait été reporté à deux reprises en raison de vents d'altitude au-dessus du Centre spatial guyanais (CSG).

Lancement de petits satellites

Prévu dans la nuit de vendredi à samedi à Kourou, il avait été reprogrammé une première fois à cause du vent puis à nouveau dimanche pour les mêmes raisons.

Vega devait mettre sur orbite le satellite FalconEye1 d'observation de la Terre. Sa mission était double: "répondre aux besoins des forces armées des Emirats arabes unis et fournir des images au marché commercial", selon Arianespace.

Il pesait environ 1'197 kg au décollage et devait être placé en orbite à 611 kilomètres de la Terre. Ce satellite avait été développé par un consortium mené par Airbus Defence and Space en tant que mandataire et Thales Alenia Space pour la co-maîtrise d'oeuvre.

Vega est spécialement conçue pour le lancement de petits satellites scientifiques et d'observation de la Terre. Il s'agissait du sixième lancement de l'année pour Arianespace.

ats, afp

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