La Liberté

23.09.2020

Tesla veut réduire de moitié le coût des batteries

"Nous n'avons pas encore de voitures vraiment peu chères mais nous y parviendrons", a affirmé le patron de Tesla Elon Musk. Il veut proposer un véhicule à 25'000 d'ici trois ans (archives). © KEYSTONE/AP/Susan Walsh
"Nous n'avons pas encore de voitures vraiment peu chères mais nous y parviendrons", a affirmé le patron de Tesla Elon Musk. Il veut proposer un véhicule à 25'000 d'ici trois ans (archives). © KEYSTONE/AP/Susan Walsh
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23.09.2020

A défaut de révolutionner la batterie, Tesla a annoncé mardi une série d'améliorations techniques. Elles doivent lui permettre de diviser par deux son coût de production et de proposer un véhicule électrique à 25'000 dollars d'ici trois ans.

"De combien d'années pouvons-nous accélérer l'adoption de l'énergie durable? C'est la réelle mesure du succès", a martelé M. Musk. Face au changement climatique, "nous devons agir", a-t-il affirmé.

Dans cette optique, l'entrepreneur s'est dit "confiant" en la capacité du groupe à offrir rapidement une voiture électrique à 25'000 dollars (23'000 francs), une réduction d'au moins 10'000 dollars par rapport au modèle de base qu'il propose actuellement à la vente.

Y parvenir passe par une réduction du coût des batteries. Pour ce faire, Tesla a, lors d'une présentation assez technique, exposé plusieurs avancées à divers stades de la conception de la batterie: sur la conception des cellules, sur la chaîne de fabrication, sur l'utilisation du silicone, sur la fabrication de la cathode et les métaux utilisés, et sur l'intégration dans la voiture elle-même. Tout cela devrait au final permettre de diminuer de 56% le coût de production d'un kilowattheure.

Batterie comme élément structurel

Elon Musk "n'a pas révolutionné la nature de la batterie ou la façon dont elle fonctionne", remarque Karl Brauer, analyste pour le site spécialisé iSeeCars. "Mais une façon plus efficace de produire la batterie et de générer et conserver l'énergie à l'intérieur de la batterie."

Les deux éléments les plus intéressants sont à ses yeux le recours accru au silicone, un matériau facilement disponible, et l'utilisation de la batterie comme un élément structurel de la voiture.

Elon Musk a toujours eu en tête de convaincre les conducteurs d'adopter en masse les véhicules électriques. "Nous n'avons pas encore de voitures vraiment peu chères mais nous y parviendrons", a-t-il affirmé mardi. Reste à savoir si le montant de 25'000 dollars suffira à convaincre autant de gens qu'ils le souhaitent.

Sur un parking

L'événement, retransmis en direct en ligne après l'assemblée générale annuelle de l'entreprise, a commencé par un petit couac: pas de son sur la vidéo présentant aux internautes les activités de l'entreprise.

Covid-19 oblige, il se tenait à l'extérieur, les intervenants se succédant sur un podium devant les actionnaires qui avaient pu faire le déplacement, installés au volant d'un peu plus de 200 voitures de la marque nettement rangées sur un grand parking

Habitué des coups médiatiques, l'entrepreneur d'origine sud-africaine avait promis sur Twitter, le 11 septembre, qu'il lèverait le voile sur de "nombreuses choses passionnantes" lors de cet événement déjà reporté plusieurs fois.

Tesla tient à jouer les premiers rôles dans les batteries, l'élément-clé pour le futur des véhicules électriques, afin d'accentuer son avance sur les autres constructeurs automobile, qui tirent encore la majeure partie de leurs revenus des véhicules à moteurs thermiques (diesel ou essence).

M. Musk avait toutefois calmé les ardeurs des plus enthousiastes lundi soir en soulignant que les innovations présentées n'atteindraient pas "une réelle production de masse avant 2022".

ats, afp

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