La Liberté

21.04.2019

Ukraine: le comédien Zelensky aux portes du pouvoir

Les deux candidats, Petro Poroshenko à gauche, et Volodymyr Zelensky, à droite, ont livré un dernier débat vendredi devant une foule de leurs supporters réunis au Stade olympique de Kiev. © KEYSTONE/EPA/STEPAN FRANKO
Les deux candidats, Petro Poroshenko à gauche, et Volodymyr Zelensky, à droite, ont livré un dernier débat vendredi devant une foule de leurs supporters réunis au Stade olympique de Kiev. © KEYSTONE/EPA/STEPAN FRANKO


21.04.2019

Sauf coup de théâtre, l'Ukraine s'apprête à faire un saut dans l'inconnu: le comédien novice en politique Volodymyr Zelensky part dimanche grand favori du second tour de la présidentielle dans ce pays en guerre aux portes de l'Union européenne.

Les bureaux de vote ont ouvert à 05h00 GMT (06h00 suisse)) et fermeront à 17h00 GMT (18h00 suisse). Des premiers sondages sortis des urnes sont attendus dès la clôture du scrutin avant que de premiers résultats partiels ne soient publiés dans la nuit.

Cinq ans après la révolution pro-occidentale du Maïdan, les Ukrainiens semblent déterminés à renverser de nouveau la table en préférant un acteur et humoriste de 41 ans au sortant Petro Porochenko. A 53 ans, ce dernier paye son incapacité à mettre fin au conflit dans l'est et les scandales à répétition éclaboussant la classe politique.

Inimaginable il y a encore quelques semaines, une victoire de Volodymyr Zelensky, nouveau soubresaut de la vague mondiale anti-élites, est considérée comme acquise par bien des observateurs à Kiev. Largement en tête du premier tour avec un score double de celui de son rival, M. Zelensky était crédité de plus de 70% des intentions de voix dans les derniers sondages avant le second tour.

Campagne hors-norme

Rares sont ceux qui ont pris au sérieux le comédien lorsqu'il a annoncé sa candidature le 31 décembre. Ont suivi quatre mois de campagne hors-normes, menée essentiellement sur les réseaux sociaux, où il s'est posé en "mec simple" voulant "casser le système" à l'image du professeur d'histoire sympa élu président qu'il incarne dans une série télévisée.

Au-delà de sa promesse de maintenir le cap pro-occidental pris en 2014, la politique que mènerait M. Zelensky reste très floue même s'il a tenté entre les deux tours de renforcer sa crédibilité. Il s'est entouré de conseillers plus expérimentés et s'est exprimé enfin dans la presse.

Différence générationnelle

Les enjeux sont considérables pour cette ex-république soviétique confrontée à une crise inédite depuis son indépendance en 1991, mais aussi pour les relations à couteaux tirés entre la Russie et les Occidentaux. L'arrivée au pouvoir de pro-occidentaux en 2014 a été suivie de l'annexion de la péninsule de Crimée par la Russie et d'une guerre qui a fait près de 13'000 morts en cinq ans dans l'est.

Cette crise a largement contribué aux graves tensions actuelles entre la Russie et les Occidentaux, qui ont décrété des sanctions réciproques. Si elle se confirme, l'élection d'un nouveau président inexpérimenté sera suivie de très près par les chancelleries.

Petro Porochenko est certes crédité par ses supporters d'avoir rapproché l'Ukraine des Occidentaux, redressé l'armée et évité une faillite de son pays, l'un des plus pauvres d'Europe. Mais aucun haut responsable n'a été condamné pour corruption et le processus de paix semble dans l'impasse.

Pour Anatoli Oktysiouk, du centre d'analyse Democracy House, la victoire probable du comédien, encore adolescent à la chute de l'URSS, reflète surtout la défiance envers "les anciens hommes politiques". "Les scandales permanents de corruption, certaines réformes, la baisse du niveau de vie, la pauvreté... tout cela a poussé les électeurs de l'est, du centre, de l'ouest mais aussi de Kiev à exprimer leur méfiance", a-t-il expliqué à l'AFP.

Pour mettre au jour l'inexpérience de son rival, le chef de l'Etat sortant comptait sur le débat de l'entre-deux tours. Tenu finalement vendredi, après des négociations rocambolesques, dans un stade de Kiev, le face-à-face n'a pas changé la donne, donnant lieu à un échange d'invectives plus qu'à une discussion sur le fond.

Accusé d'incompétence, l'acteur, fort de ses 20 ans d'expérience de stand-up, a multiplié les phrases choc comme: "Je suis le résultat de vos erreurs et de vos promesses".

ats, afp

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