La Liberté

20.04.2019

Un Japonais est le premier aveugle à traverser le Pacifique

Le port de Fukushima, où l'aventurier aveugle a terminé son périple. © KEYSTONE/AP Kyodo News
Le port de Fukushima, où l'aventurier aveugle a terminé son périple. © KEYSTONE/AP Kyodo News


20.04.2019

Un navigateur japonais est devenu samedi le premier non-voyant à réaliser une traversée sans arrêt de l'océan Pacifique à bord d'un voilier. Agé de 52 ans, Mitsuhiro Iwamoto est arrivé dans la matinée dans le port de Fukushima.

A bord de son voilier "Dream Weaver" long de 12 mètres, M. Iwamoto, qui réside à San Diego, sur la côte pacifique de Californie, a quitté cette ville américaine le 24 février. Il était accompagné de Doug Smith, un navigateur américain qui l'a aidé oralement en lui donnant des informations comme la direction des vents, a rapporté la presse japonaise.

Il s'agit de la deuxième tentative du navigateur japonais. Il y a six ans, son premier voyage avait été plutôt bref. Il s'est achevé après que son voilier a coulé consécutivement à un choc avec une baleine.

"Je suis à la maison. Merci", a dit l'intrépide Japonais lors d'une fête organisée à son arrivée à Fukushima, mettant fin à un voyage long d'environ 14'000 kilomètres. "Je n'ai pas abandonné et j'ai réalisé mon rêve", a-t-il dit, cité par l'agence de presse japonaise Kyodo News.

C'est la première fois qu'un non-voyant réalise une traversée de l'océan Pacifique, a souligné la même source. Le Japonais, qui a perdu sa vue lorsqu'il avait 16 ans, a entrepris ce voyage afin de rassembler des fonds pour des activités caritatives, y compris pour soutenir les efforts des médecins pour prévenir des maladies qui entraînent la cécité, a précisé son site internet.

ats, afp

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