La Liberté

10.08.2020

Un ministre américain fait l'éloge de la démocratie taïwanaise

Alex Azar est le responsable américain de plus haut rang à se rendre à Taïwan depuis 1979. © KEYSTONE/EPA/TAIWAN PRESIDENTIAL OFFICE / HANDOUT
Alex Azar est le responsable américain de plus haut rang à se rendre à Taïwan depuis 1979. © KEYSTONE/EPA/TAIWAN PRESIDENTIAL OFFICE / HANDOUT
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10.08.2020

Le secrétaire américain à la Santé, Alex Azar, a célébré la vigueur de la démocratie taïwanaise et ses succès contre le coronavirus lors d'une visite historique sur l'île. Sa venue a été condamnée par Pékin.

Arrivé dimanche pour une visite de trois jours, M. Azar est le responsable américain de plus haut rang à se rendre à Taïwan depuis 1979, année où les Etats-Unis avaient rompu leurs relations diplomatiques avec Taipei afin de reconnaître le gouvernement communiste basé à Pékin comme le seul représentant de la Chine.

Ils restent toutefois, avec une certaine ambiguïté, l'allié le plus puissant du territoire insulaire et son principal fournisseur d'armes. Ce voyage intervient dans un contexte de tensions sino-américaines croissantes sur nombre de sujets, de Hong Kong aux questions commerciales, en passant par le coronavirus.

"Droits de la santé"

Lundi, le secrétaire à la santé à rencontré Mme Tsai, bête noire de la Chine qui l'accuse de rechercher l'indépendance formelle de l'île. "La réponse de Taïwan au Covid-19 a été parmi celles qui ont été le plus efficaces au monde, et cela reflète la nature ouverte, transparente, démocratique de la société et de la culture de Taïwan", a-t-il dit à la présidente taïwanaise.

Mme Tsai a remercié en retour Washington d'avoir soutenu ses efforts pour que Taïwan soit admis en tant qu'observateur à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), alors que Pékin a obtenu d'exclure Taïwan de l'agence onusienne.

"Des considérations politiques ne devraient jamais prendre le pas sur les droits à la santé", a déclaré Mme Tsai, jugeant "hautement regrettable" le refus de Pékin de laisser Taïwan être admis à l'OMS.

"Valeurs comunes"

La République populaire considère Taïwan comme une de ses provinces. L'île n'est pas reconnue comme un Etat indépendant par l'ONU. Et Pékin menace de recourir à la force en cas de proclamation formelle d'indépendance à Taipei ou d'intervention extérieure - notamment de Washington.

Peu après la rencontre, le ministère taïwanais de la Défense a affirmé que des chasseurs chinois avaient fait une brève incursion au-delà de la ligne médiane du Détroit de Taïwan que Taipei et Pékin considèrent de longue date comme leur "frontière".

"La Chine s'est toujours fermement opposée aux échanges officiels entre les Etats-Unis et Taïwan", a déclaré lundi après-midi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Zhao Lijian. Il y a quelques jours, Pékin avait présenté la visite de M. Azar comme une menace pour "la paix et la stabilité".

Le responsable américain a balayé lundi ces critiques. "Le message du gouvernement américain que je porte consiste à réaffirmer le partenariat profond qui unit les Etats-Unis et Taïwan en matière de sécurité, de commerce, de santé et nos valeurs communes que sont la démocratie, la liberté économique et la liberté", a-t-il dit aux journalistes avant de rencontrer la présidente.

"Pas faire confiance" à Pékin

M. Azar s'était montré critique de l'attitude de la Chine face à une pandémie apparue sur son sol et sur celle de l'OMS. Une position qu'il a répétée lundi. Taïwan "a su dès le début (...) qu'il ne fallait pas faire confiance aux affirmations provenant de là (ndlr: Pékin) et aux validations faites par l'Organisation mondiale de la santé", a-t-il dit.

M. Azar doit aussi rencontrer son homologue Chen Shih-chung et le ministre taïwanais des Affaires étrangères Joseph Wu.

Taïwan est un des territoires qui a le mieux géré la crise du coronavirus. En dépit de sa proximité géographique et commerciale avec la Chine continentale d'où est partie l'épidémie, Taïwan a enregistré moins de 500 cas de coronavirus et seulement sept décès.

Les Etats-Unis, de leur côté, sont le pays où la maladie a fait le plus de morts, soit plus de 160'000 décès. Et les détracteurs de Donald Trump l'accusent de durcir le ton contre Pékin pour mieux faire oublier les errements de son administration dans le combat contre le Covid-19, à trois mois de la présidentielle.

ats, afp

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