La Liberté

06.12.2018

Un musée américain refuse de rendre à l'Italie "l'athlète de Fano"

Baptisée "Jeunesse victorieuse" par les Américains, la statue a été découverte en 1964 dans la mer Adriatique par des pêcheurs au large de Fano (centre-est de l'Italie) (archives). © KEYSTONE/AP/NICK UT
Baptisée "Jeunesse victorieuse" par les Américains, la statue a été découverte en 1964 dans la mer Adriatique par des pêcheurs au large de Fano (centre-est de l'Italie) (archives). © KEYSTONE/AP/NICK UT


06.12.2018

Le Musée Getty de Los Angeles a refusé de renvoyer en Italie "l'athlète de Fano", un bronze datant du IVe siècle avant J.C.. La plus haute juridiction italienne a pourtant ordonné la restitution de cette oeuvre attribuée au sculpteur grec Lysippe.

Baptisée "Jeunesse victorieuse" par les Américains, la statue a été découverte en 1964 dans la mer Adriatique par des pêcheurs au large de Fano (centre-est de l'Italie). Elle aurait été vendue immédiatement, changeant à plusieurs reprises de mains avant que l'Etat italien puisse exercer son droit de préemption.

L'oeuvre, qui représente un athlète nu (ou le prince macédonien Démétrios Poliorcète, selon certains), avait refait surface sur le marché de l'art en 1974. Elle avait été acquise par le Musée J. Paul Getty pour 3,9 millions de dollars de l'époque. Elle est aujourd'hui exposée à la Villa Getty, sur les hauteurs du quartier ultra-chic de Pacific Palisades.

"Nous allons continuer à défendre nos droits juridiques sur la statue", a assuré Lisa Lapin, vice-présidente chargée de la communication pour la Fondation Getty, dans un communiqué daté de lundi.

Contraire au "droit américain"

Elle réagissait à une décision de la Cour de Cassation italienne rejetant un recours du Musée Getty contre un mandat de restitution délivré par un juge. Selon les médias italiens, deux mandats similaires avaient déjà été pris depuis 2007 mais le musée américain avait à chaque fois obtenu leur annulation pour vice de forme.

Pour le Musée Getty, la dernière décision en date ne change rien à l'affaire: le mandat "est contraire au droit américain et international"- La statue de la discorde restera à Los Angeles "où elle est exposée au public depuis près d'un demi-siècle", écrit Mme Lapin.

Le ministre italien de la Culture, Alberto Bonisoli, s'était pourtant réjoui de la décision de justice mettant un terme à dix ans de procédures et d'arguties. "A présent nous espérons que les autorités américaines vont agir aussi vite que possible pour permettre la restitution du bronze de Lysippe à l'Italie", avait-il dit à l'agence de presse ANSA.

"Pas une oeuvre italienne"

"La statue ne fait pas partie de l'héritage culturel italien, et n'en a jamais fait partie", a rétorqué Lisa Lapin. Selon elle, "la découverte accidentelle de cette statue par des ressortissants italiens n'en fait pas une oeuvre italienne".

Le contentieux entre l'Italie et le Musée Getty au sujet d'oeuvres d'art est ancien. En août 2007, le musée et l'Italie avaient annoncé un accord sur la restitution de 42 antiquités des collections du musée, dont Rome affirmait qu'elles avaient été volées puis illégalement exportées du pays.

Fondé par le milliardaire du pétrole John Paul Getty, le Getty Museum s'adosse à la fondation d'art la plus riche du monde, dont les avoirs sont évalués à quelque sept milliards de dollars.

ats, afp

UNE LIBERTÉ ABSOLUE!
UNE LIBERTÉ ABSOLUE!

Toute l’actualité de La Liberté sur vos supports numériques dès Fr. 9.- /mois !

Articles les plus lus
Dans la même rubrique
Les perles de nos archives

Chaque semaine, notre rédaction met en valeur une thématique à travers le prisme des 147 ans d'histoire de «La Liberté».

La Liberté - Bd de Pérolles 42 / 1700 Fribourg
Tél: +41 26 426 44 11 / Fax: +41 26 426 44 00