La Liberté

23.03.2019

Un T. Rex découvert au Canada est le plus grand au monde

La reconstitution du tyrannosaure découvert au Canada suggère qu'il pesait 8,8 tonnes (Keystone archives/squelette d'un T. Rex devant le musée des Rockies, dans le Montana). © KEYSTONE/AP Museum of the Rockies/UNCREDITED
La reconstitution du tyrannosaure découvert au Canada suggère qu'il pesait 8,8 tonnes (Keystone archives/squelette d'un T. Rex devant le musée des Rockies, dans le Montana). © KEYSTONE/AP Museum of the Rockies/UNCREDITED


23.03.2019

Un tyrannosaure, découvert en 1991 dans l'Ouest canadien, est le plus grand spécimen mis au jour dans le monde, a conclu vendredi une équipe de paléontologues canadiens au terme d'une très longue reconstitution de son squelette. Il mesurait 13 m et pesait 8,8 t.

"C'est le roi des Rex", a assuré Scott Pearsons, chef de l'équipe de paléontologues de l'université de l'Alberta qui vient de terminer la reconstitution.

Surnommé Scotty, du nom d'une bouteille de scotch que les paléontologues avaient bue pour célébrer sa découverte, le tyrannosaure a vécu il y a 66 millions d'années dans ce qui est aujourd'hui la province de la Saskatchewan, a précisé l'université de l'Alberta dans un communiqué.

"Il y a une grande variabilité dans la taille des tyrannosaures. Certains étaient plus maigres et d'autres plus robustes. Scotty incarne le robuste. Prenez des mesures soigneuses de ses jambes, de ses hanches et même de ses épaules, et Scotty en ressort un peu plus costaud que les autres spécimens de T. Rex", a déclaré M. Pearsons.

Un mastodonte

La taille des os de ses pattes suggère qu'il pesait 8,8 tonnes, un mastodonte même parmi tous les autres dinosaures carnivores, a-t-il précisé.

Le squelette avait été découvert en 1991, mais sa reconstitution a nécessité un travail de longue haleine. Les paléontologues ont passé plus d'une décennie simplement pour enlever le grès dur qui recouvrait ses os. Et c'est seulement maintenant qu'ils ont pu l'étudier et se rendre compte de son caractère unique.

Le tyrannosaure canadien "est aussi le T. Rex le plus âgé" jamais découvert dans le monde, selon M. Pearsons. A partir de l'étude de ses os, il estime que Scotty a vécu une trentaine d'années.

"Selon les normes des tyrannosaures, sa vie a été anormalement longue. Et elle fut violente", a dit l'expert, en énumérant ses innombrables blessures: côtes cassées, mâchoire infectée et ce qui pourrait être une morsure d'un autre T. Rex sur sa queue.

"Je pense qu'il y aura toujours de plus grandes découvertes, mais, pour l'instant, ce tyrannosaure est le plus grand prédateur terrestre connu de la science".

ats, afp

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