La Liberté

17.02.2020

Une défaite et des espoirs pour Clijsters, sept ans après

Kim Clijsters battue à Dubai pour son grand retour, mais auteure de jolies choses © KEYSTONE/AP/Kamran Jebreili
Kim Clijsters battue à Dubai pour son grand retour, mais auteure de jolies choses © KEYSTONE/AP/Kamran Jebreili
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17.02.2020

De retour après 7 ans d'absence, l'ex-no 1 mondiale Kim Clijsters s'est inclinée 6-2 7-6 (8/6) face à l'Espagnole Garbine Muguruza (WTA 16) au 1er tour à Dubaï. Mais la Belge a affiché un joli niveau.

De retour sur les courts après sept ans d'absence, l'ex-no 1 mondiale Kim Clijsters s'est inclinée 6-2 7-6 (8/6) face à l'Espagnole Garbine Muguruza (WTA 16) au premier tour du tournoi de Dubaï. Mais la Belge a affiché un niveau plein de promesses.

Pour son retour événement, l'ancienne championne belge a hérité d'une adversaire à la hauteur: ex-no 1 mondiale et lauréate de deux tournois du Grand chelem, Muguruza a atteint en janvier la finale de l'Open d'Australie.

Clijsters s'était éloignée une première fois des courts fin 2007. A son retour, deux ans et une grossesse plus tard, elle avait impressionné tout le monde: quart de finale à Cincinnati, huitième à Montréal puis titre à l'US Open, un exploit retentissant.

Mais elle avait alors 26 ans. A présent mère de trois enfants et âgée de 36 ans, elle n'avait plus disputé de match professionnel depuis son élimination au deuxième tour de l'US Open 2012.

Face à Muguruza, elle est d'abord apparue moins mobile qu'à ses grandes heures, son coup droit a paru déréglé... et son adversaire ne l'a pas aidée en enchaînant services puissants et coups gagnants, et en prenant nettement les devants.

C'est menée 6-2 3-0 que Clijsters a commencé à réussir des coups dignes de son palmarès (41 titres dont quatre tournois du Grand chelem). Un débreak blanc, d'abord, puis un set globalement maîtrisé pour pousser son adversaire au tie-break.

Si cela n'a pas suffi à renverser la tendance, sa deuxième partie de deuxième set montre qu'elle est toujours capable de tenir tête aux meilleures joueuses du circuit.

"Elle a très bien joué, elle peut encore très bien jouer", a réagi son adversaire du jour après la fin de la rencontre. "C'est une joueuse incroyable", a-t-elle également dit.

Son prochain tournoi pourrait être à Monterrey, au Mexique (début mars), où elle devait initialement retrouver la compétition avant d'accepter une invitation au tournoi de Dubaï.

ats, afp

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