La Liberté

06.11.2020

Une panthère volée en France finit dans un refuge néerlandais

Alors âgée de quelques mois, la panthère était passée par la fenêtre du logement à Armentières, où elle vivait, laissée ouverte, avant d'être capturée par les pompiers (archives/image symbolique). © KEYSTONE/EPA/ATTILA BALAZS
Alors âgée de quelques mois, la panthère était passée par la fenêtre du logement à Armentières, où elle vivait, laissée ouverte, avant d'être capturée par les pompiers (archives/image symbolique). © KEYSTONE/EPA/ATTILA BALAZS
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06.11.2020

Une panthère noire, qui s'était échappée dans le nord de la France en 2019, semble couler aujourd'hui des jours tranquilles dans un sanctuaire pour félins aux Pays-Bas. Elle se comporte comme une véritable "diva".

"Elle était très craintive au début, comme tous les animaux domestiqués que l'on reçoit ici", a raconté le directeur de la fondation Lion. "Mais aujourd'hui [...] elle se comporte comme le centre du monde", plaisante-t-il.

Baptisée Akilla, la panthère était devenue en septembre 2019 l'héroïne malgré elle d'une histoire rocambolesque. L'animal avait fait la une des journaux, se baladant sur le toit d'un immeuble à Armentières, dans le nord de la France.

Alors âgée de quelques mois, la panthère était passée par la fenêtre du logement où elle vivait, laissée ouverte, avant d'être capturée par les pompiers. Elle avait été recueillie temporairement par un zoo en attendant son transfert vers un organisme spécialisé qui reprend les animaux domestiqués, avant d'être volée.

Analyse ADN

En janvier, une "Néerlandaise appelée Betty" a contacté le refuge néerlandais, disant qu'un "copain d'un copain se baladait avec une panthère noire dans la voiture". "Nous avons alors contacté les autorités néerlandaises", se souvient le directeur du sanctuaire, qui accueille 35 félins dans son centre aux Pays-Bas et treize lions en Afrique.

Après des discussions entre des ministères néerlandais et français, la fondation Lion a reçu le feu vert pour accueillir la panthère.

A son arrivée au sanctuaire, Akilla présentait les mêmes caractéristiques que l'animal volé en France, comme notamment des griffes coupées. Une comparaison ADN est en cours pour déterminer s'il s'agit bien de la panthère d'Armentières, a indiqué le parquet de Lille.

L'association française Action Protection Animale, spécialisée dans les enquêtes et les saisies pour maltraitance animale, est récemment parvenue à remonter la trace du félin.

ats, afp

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