La Liberté

L’américain Celgene s’étend encore

12.09.2018

Neuchâtel » Le groupe biopharmaceutique va créer une centaine d’emplois de plus à Couvet.

L’idylle entre Celgene et le canton de Neuchâtel se poursuit. Le groupe biopharmaceutique américain a inauguré hier en grande pompe à Couvet un nouveau site de production devant abriter une centaine d’emplois. L’investissement, tenu secret mais pour le moins substantiel, avait été annoncé il y a quatre ans. Désormais, les deux grands corps de bâtiment occupent une surface importante de la zone industrielle de la localité du Val-de-Travers. L’activité est dédiée aux domaines à haute valeur ajoutée pour la production de traitements oraux.

Autorités et dirigeants de Celgene ont mis en exergue l’efficacité du processus ayant conduit à la concrétisation du projet. «Le canton de Neuchâtel profite de sa situation privilégiée entre Genève et Zurich», a noté le conseiller d’Etat Jean-Nathanaël Karakash, en charge de l’économie, insistant sur l’apport de la main-d’œuvre qualifiée de la région.

Le secteur pharma est devenu au fil des ans aussi important que l’horlogerie pour le canton de Neuchâtel, avec des exportations de près de 10 milliards de francs en 2016. Le développement en ses terres du groupe établi dans le New Jersey souligne aussi le succès de la commune de Val-de-Travers, fruit d’une fusion de neuf communes il y a bientôt dix ans.

«La fusion constitue à coup sûr un atout dans ce type de dossier», a assuré Frédéric Mairy, le président de commune. D’ailleurs, la zone industrielle covassonne est bientôt complète.

Du côté de Celgene, l’heure est à l’enthousiasme. Plusieurs dirigeants se sont succédé pour relever la qualité de la relation avec le canton. Le groupe y est présent depuis 2005 avec l’installation de son siège international à Boudry, où il emploie plus de 800 personnes dans la production, la recherche et le développement, les fonctions support et administratives.

La directrice du site vallonnier, Fabienne Schlup-Hasselmann, s’est plu quant à elle à mettre en lumière la qualité de l’infrastructure. D’ici à la fin 2019, plus de 100 employés s’y activeront. D’ailleurs, l’entreprise avait implanté une vingtaine de postes dès 2016 dans d’anciens bâtiments de Couvet, histoire de préparer le terrain. Le nouveau site permettra à Celgene d’augmenter l’approvisionnement mondial de ses médicaments contre les types rares de cancers du sang et les maladies immuno-inflammatoires. ats

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