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Une fusée pour lancer 60 satellites

La fusée Falcon 9 a décollé hier sans encombre de Cap Canaveral. © Keystone
La fusée Falcon 9 a décollé hier sans encombre de Cap Canaveral. © Keystone
25.05.2019

Espace » La société d’Elon Musk, SpaceX, a lancé hier la première grappe de sa constellation de satellites.

La société spatiale californienne SpaceX a lancé hier une fusée contenant les 60 premiers minisatellites de sa future constellation Starlink. Celle-ci est destinée à fournir internet depuis l’espace et pourrait un jour compter 12 000 satellites.

Une fusée Falcon 9 de la société créée par Elon Musk a décollé sans incident de Cap Canaveral en Floride vers 4 h 30 (suisses) avec à son sommet une coiffe entièrement remplie par les 60 satellites. Une heure plus tard, le second étage de la fusée a relâché les satellites en grappe, à environ 450 km d’altitude.

«Confirmation du déploiement réussi des 60 satellites Starlink», a écrit la société sur son compte Twitter. Les satellites se sont ensuite propulsés «pour atteindre une altitude opérationnelle de 550 km», écrit SpaceX sur son site internet. Les Starlink se situent donc au-dessus de la Station spatiale internationale (environ 400 km) mais bien en dessous de la plupart des autres satellites en orbite terrestre, notamment ceux en orbite géostationnaire à 36 000 km d’altitude.

Le lancement était initialement prévu la semaine dernière mais avait été reporté en raison de vents, puis de problèmes informatiques.

SpaceX, leader du marché des lancements, veut saisir une part du futur marché de l’internet de l’espace, que convoitent de nombreuses rivales, comme la start-up OneWeb, ou le géant Amazon, qui est bien moins avancé. Chaque satellite de Starlink lancé jeudi pèse 227 kilogrammes. Elon Musk espère à terme gagner 3 à 5% du marché mondial de l’internet. ats/afp

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