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Ils passent le relais de la mémoire

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05.08.2020

Bombe A » Septante-cinq ans après les bombardements atomiques des villes japonaises de Hiroshima et Nagasaki, les derniers survivants s’efforcent toujours d’en perpétuer la mémoire.

Les hibakusha, littéralement «personnes affectées par la bombe», ont pendant des décennies porté avec force leur appel à bannir l’arme nucléaire. On en dénombre encore 136 700 environ, mais leur âge moyen est d’un peu plus de 83 ans, selon le Ministère japonais de la santé. Et beaucoup étaient des nouveau-nés ou encore dans le ventre de leur mère en ces matins des 6 et 9 août 1945.

«Il ne faut pas que cela se reproduise», et pour cela «les gens doivent entendre les faits», rappelle à l’AFP, juste avant l’anniversaire de ces attaques, Terumi Tanaka, 88 ans, survivant de la bombe de Nagasaki. Il avait 13 ans lorsque, le 9 août 1945, la bombe américaine a frappé sa ville, où 74 000 personnes sont mortes sur le coup et dans les mois qui ont suivi. Trois jours auparavant, la première attaque nucléaire de l’histoire avait frappé Hiroshima, tuant 140 000 personnes. M. Tanaka a passé la majeure partie de sa vie à partager son expérience, dans l’espoir que les armes nucléaires soient interdites.

Mais «tôt ou tard, nous disparaîtrons tous», souligne M. Tanaka. Il a participé à la création du groupe No More Hibakusha Project («Projet plus jamais de hibakusha»), qui préserve les archives, «y compris ce que nous avons nous-mêmes écrit», dit-il, afin que la génération suivante «puisse les utiliser» dans ses campagnes contre l’arme atomique. Il reconnaît que les interventions de hibakusha n’attirent souvent plus qu’une poignée de personnes.

A 74 ans, Jiro Hamasumi fait partie des plus jeunes survivants. Sa mère était enceinte lorsque la bombe a explosé à Hiroshima. Son père a été tué, très probablement sur le coup. «Il ne se passe pas un jour sans que je pense à mon père», a-t-il dit à l’AFP au cours d’un entretien accordé à son domicile.

Ce qu’il sait du bombardement lui vient de sa fratrie: la lumière aveuglante, le bruit assourdissant de l’explosion de la bombe connue sous le nom de Little Boy et l’horreur qui a suivi. Son père était au travail à quelques centaines de mètres de l’épicentre. Sa mère a alors essayé de se rendre au bureau de son mari avec ses enfants, mais «la chaleur et l’odeur de chair brûlée» les ont arrêtés.

Ils n’y ont finalement trouvé que «quelque chose qui ressemblait à son corps» et n’ont pu ramasser qu’une boucle de ceinture, une clé et une partie de son portefeuille. Né en février 1946, M. Hamasumi a échappé aux séquelles dont ont souffert de nombreux enfants exposés aux radiations dans l’utérus de leur mère.

Au fur et à mesure qu’ils vieillissent, les hibakusha passent la main à de jeunes militants, dont beaucoup sont originaires de Hiroshima et Nagasaki. L’un d’entre eux est Mitsuhiro Hayashida, 28 ans, petit-fils de hibakusha de Nagasaki, qui organise des événements avec des survivants et qui contribue aussi au suivi d’une pétition internationale pour l’interdiction de l’arme nucléaire ayant déjà recueilli plus de 11 millions de signatures.

atS/AFP

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