La Liberté

Une maison de l’horreur en Californie

C’est à Perris, dans le comté de Riverside, à deux heures au sud-est de Los Angeles, que la police a découvert la famille dans des conditions épouvantables. © Keystone
C’est à Perris, dans le comté de Riverside, à deux heures au sud-est de Los Angeles, que la police a découvert la famille dans des conditions épouvantables. © Keystone
17.01.2018

Treize frères et sœurs étaient enfermés, certains enchaînés, et affamés par leurs propres parents

Etats-Unis »   La police a découvert hier treize frères et sœurs enfermés, dont un bébé de deux ans. Certains étaient enchaînés et affamés par leurs propres parents. Le couple a été incarcéré pour torture et mise en danger d’enfants, et une caution de 9 millions de dollars pour chacun des parents a été fixée pour leur éventuelle remise en liberté, a annoncé la police du comté de Riverside, où est située la maison, à Perris, à deux heures au sud-est de Los Angeles.

L’homme et son épouse, âgés respectivement de 57 et 49 ans, n’ont pour l’heure pas expliqué pourquoi plusieurs de leurs enfants ont été retrouvés enchaînés à leur lit dans le noir et dans une odeur pestilentielle.

C’est l’une des sœurs, âgée de 17 ans, qui a mis fin au cauchemar de la fratrie. Elle est parvenue à s’échapper et a appelé dimanche matin le numéro d’urgence 911 depuis un appareil portable trouvé dans la maison.

L’adolescente, qui était «un peu maigre» et semblait n’avoir que 10 ans selon le communiqué de presse de la police, «affirmait que ses douze frères et sœurs étaient retenus à l’intérieur de la résidence par leurs parents, précisant que certains étaient attachés avec des chaînes et cadenas».

Agés de 2 à 29 ans

A l’arrivée dans la maison, la police a initialement cru que les 12 personnes découvertes, «mal nourries et très sales», étaient toutes des mineures mais a ensuite réalisé que sept d’entre elles étaient adultes, âgées de 18 à 29 ans. La plus jeune avait deux ans. Les services de protection de l’enfance ont ouvert une enquête.

Le père de famille est cité comme directeur d’une école privée à Perris, Sandcastle Day School, par un site internet du Département de l’éducation listant l’établissement, et mentionne une date d’ouverture en 2011. L’adresse, dans une résidence pavillonnaire récente, correspond à celle où vit la famille. D’après le Los Angeles Times citant des registres publics, le couple vivait à cette adresse depuis 2010 et auparavant au Texas. Ils auraient fait faillite deux fois. Sur une page Facebook au nom des suspects arrêtés, on voit le couple, dont la police a publié des photos prises au moment de leur incarcération, lors d’une cérémonie qui semble être un mariage.

La femme est en robe longue blanche, son époux en costume et ils sont entourés de treize personnes qui semblent toutes des enfants ou jeunes adultes, les filles aux cheveux longs et châtains portant toutes le même modèle de robe mauve à imprimé quadrillé sauf le bébé en robe rose. Les garçons arborent la même coupe au bol que le père.

Quelque chose de louche

Des clichés montrent le couple échangeant des alliances devant un homme habillé comme Elvis Presley et tenant un micro, évoquant les mariages kitsch de Las Vegas.

Une voisine, Kimberly Milligan, a confié au quotidien Los Angeles Times que beaucoup de choses sur cette famille semblaient étranges: les enfants étaient très pâles, ils avaient «le regard de ceux qui veulent se rendre invisibles», ils ne sortaient jamais jouer alors qu’ils étaient très nombreux.

«Je me suis dit qu’ils suivaient des cours à domicile», ce qui est relativement fréquent aux Etats-Unis, ajoute-t-elle. «On sentait qu’il y avait quelque chose de louche mais on ne veut pas penser du mal des gens.» Elle se sent à présent terriblement coupable après les révélations sur les mauvais traitements subis par cette fratrie: «Comment est-il possible que personne n’ait rien vu?» ats/afp

Plusieurs précédents tristement célèbres

Cette nouvelle affaire de séquestration, qui était reprise par des médias du monde entier, rappelle d’autres cas célèbres: Ariel Castro, un chauffeur de car au chômage, avait fait prisonnières et violé pendant une dizaine d’années trois jeunes Américaines dans sa maison de Cleveland. Il a été arrêté en mai 2013, dénoncé par l’une d’elles parvenue à s’enfuir.

En 2009, Jaycee Dugard, 29 ans, avait été retrouvée dans le jardin d’une maison de la région de San Francisco, après avoir été séquestrée par un couple pendant 18 ans et avoir eu deux enfants avec son ravisseur.

En Autriche, Natascha Kampusch fut retrouvée en 2006 âgée de 18 ans errant dans les environs de Vienne après s’être échappée du réduit où son ravisseur l’avait emprisonnée pendant huit ans, et Elisabeth Fritzl a été séquestrée et violée pendant 24 ans par son père. ats/afp

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