La Liberté

La fabuleuse histoire du franc suisse

09.01.2009

Argent ? Avant 1848, 860 sortes de monnaies circulaient dans notre pays. Du «chaos» à la monnaie unique, la Suisse a vécu il y a un siècle et demi une révolution analogue à celle de l'UE, qui fête les dix ans de l'euro.

Pascal Fleury

Depuis son lancement, il y a dix ans, l'euro a déjà été adopté par seize pays de l'Union européenne. Avec succès, puisque la monnaie unique a permis de faire baisser les taux d'emprunt, de contenir l'inflation, de doper la croissance et, en particulier, de faciliter les échanges commerciaux et le tourisme.Dans une perspective historique, pareille unification monétaire, bien qu'encore imparfaite - l'UE compte 27 Etats -, apparaît extraordinaire. Elle a pourtant connu des précédents tout aussi impressionnants. Comme la standardisation du dollar américain, imposée au Congrès en 1863 par le président Abraham Lincoln, alors que les Etats-Unis comptaient à l'époque près de 10 000 billets différents imprimés par une multitude de banques privées locales1. Ou comme la création de la monnaie unique suisse, notre bon vieux franc, imposée constitutionnellement en 1848 alors que la Confédération se touvait dans le chaos monétaire le plus complet.

860 sortes de monnaies

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