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Les orangs-outans font des pirouettes

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Publié le 06.12.2021

Zoos » Lorsqu’ils vivent au zoo, les orangs-outans pratiquent le roulé-boulé, la pirouette ou encore le poirier, ce qu’ils ne font pas dans la nature, selon une étude zurichoise publiée dans la revue iScience. L’équipe de l’éthologue Marlene Fröhlich, à l’Université de Zurich, a analysé le répertoire de communication d’orangs-outans de Bornéo et de Sumatra dans la nature ainsi que dans cinq zoos. Au total, les scientifiques ont recueilli sur vidéo 11 000 signaux, qu’ils ont classés en 41 gestes différents.

Une trentaine, comme les embrassades, les bisous et les caresses, étaient pratiqués tant dans la nature que dans les zoos. En revanche, les plus spectaculaires, comme se rouler sur le dos, faire le poirier, le roulé-boulé ou des pirouettes, n’ont été observés qu’en zoo. Pour l’expliquer, les auteurs notent que dans la nature, les orangs-outans vivent dans les arbres, et ont donc moins la possibilité de développer un répertoire «terrestre». Ils sont en outre plutôt solitaires, ou vivent en petits groupes, mais sur de courtes périodes. Au zoo, leur vie sociale est complètement différente. ATS

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