La Liberté

Un astéroïde nommé Ependes

26.10.2006

première ? Grâce à Peter Kocher, un astronome amateur, la sympathique commune sarinoise donne son nom à un astéroïde situé à 227 mio de km de la Terre.

Pierre-André Sieber

Il y avait Ependes la terrestre. Voilà Ependes la céleste. Grâce à l'astronome amateur Peter Kocher, un professeur à la retraite, et à l'Observatoire d'Ependes, un astéroïde situé entre Mars et Jupiter porte le nom de la commune sarinoise. Un privilège rare en Suisse, puisque seuls Lucerne et Winterthour partagent cet honneur. L'organe officiel de vérification, le Minor Planet Center (MPC) de l'Université de Harvard à Cambridge (USA) vient de reconnaître le nom donné à l'astéroïde 2005 VA4 (129342) découvert par Peter Kocher le 2 octobre 2005.Mardi soir, à l'Observatoire d'Ependes, cette première a donné lieu à une petite fête. Elle réunissait notamment Klaus Vonlanthen, président de l'Association des amis de l'observatoire. Mais aussi Augustin Macheret, président de la Fondation de l'Observatoire R. A. Naef. Le président a relevé que, grâce au droit de superficie accordé par la commune en 1980, Ependes figure désormais au MPC Awards...

Ependes pas sur la carte

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