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Ambitions légitimes pour Lea Sprunger

Lea Sprunger s’élancera du couloir 9 dans la finale du 400 m haies ce soir. © Keystone
Lea Sprunger s’élancera du couloir 9 dans la finale du 400 m haies ce soir. © Keystone
04.10.2019

La Vaudoise disputera ce soir (20 h 30) la finale du 400 m haies des championnnats du monde à Doha

Gilles Mauron, Doha

Athlétisme » Lea Sprunger disputera une deuxième finale consécutive sur 400 m haies dans des championnats du monde ce soir à Doha, à 20 h 30 (heure suisse). Cinquième en 2017 à Londres, elle aborde cette course dans la peau d’une outsider, mais avec des ambitions légitimes.

La Vaudoise possède le huitième et moins bon temps 2019 parmi les finalistes. Mais «sa capacité à monter en puissance m’impressionne», juge son entraîneur Laurent Meuwly. Et pour cause: incapable de passer sous les 55’’cette saison avant de débarquer au Qatar, elle a couru en 54’’98 lors des séries puis en 54’’52 en demi-finales.

Toujours rester calme

Et sa marge semblait grande mercredi au deuxième tour. «Je suis sûr qu’elle peut battre le record de Suisse (54’’25, réalisé par Anita Protti en 1991, ndlr) en finale avec la confiance qu’elle a», poursuit Laurent Meuwly, qui n’a jamais douté au cours d’une saison que sa protégée avait abordée avec une douleur tenace au dos.

«Malgré toute la pression qui pesait sur elle, elle a su rester calme. Je lui ai toujours dit qu’elle serait prête pour Doha, elle m’a cru», explique encore le Fribourgeois, qui estime qu’il faudra courir très vite pour pouvoir se hisser sur le podium. «Il faudra réussir 53’’9 ou 54’’0 pour décrocher une médaille», affirme-t-il. Lea Sprunger devra donc probablement améliorer de quelque trois dixièmes de seconde son record personnel (54’’29), qui date de l’été 2017. «Ce sera très ouvert derrière les Américaines Sydney McLaughlin et Dalilah Muhammad», estime à juste titre Laurent Meuwly. La troisième Américaine, Ashley Spencer, est ainsi la seule autre finaliste à être descendue sous les 54’’cette année.

«En demi-finale, Lea a été quelque peu déséquilibrée sur la deuxième haie. Elle était aussi un peu passive au moment du changement de rythme. Elle doit en outre aller plus vers l’avant dans le franchissement des derniers obstacles», analyse Laurent Meuwly. «Si elle parvient à corriger les petites erreurs techniques commises dans sa demi-finale et si elle récupère bien, tout sera possible.»

«Plus vers l’avant»

Lea Sprunger s’élancera du couloir 9 dans cette finale, à l’aveugle. «C’est très bien. Il n’y a de toute manière aucun calcul à faire», estime l’ancien décathlonien. «Pour elle, le couloir 9 est mieux que le 2 ou le 3. Elle y est avantagée avec ses grandes foulées. Elle devra courir en regardant vers l’avant. Comme Wayde van Niekerk l’a fait au couloir 8 lorsqu’il a battu le record du monde du 400 m (43’’03) aux Jeux olympiques de Rio 2016…» ats

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