La Liberté

Enfin de l’or pour la Russie

24.02.2018

A seulement 15 ans, Alina Zagitova est montée sur la plus haute marche du podium

Patinage artistique »   La Russie tient enfin sa première médaille d’or. Elle lui a été offerte par Alina Zagitova, sacrée à 15 ans seulement en patinage artistique. La championne de Suisse Alexia Paganini s’est classée 21e. Sous les yeux de la Sud-Coréenne Kim Yu-na, la championne olympique 2010 et vice-championne olympique 2014 qui avait allumé la vasque olympique il y a presque 15 jours, la Russie a même signé un doublé: derrière Zagitova (239,57 points), la double championne du monde en titre Evgenia Medvedeva termine à un peu plus d’un point (238,26).

En tribunes, l’occasion tant attendue pour les drapeaux russes de pavoiser et pour les supporters des deux patineuses de donner de la voix. La Canadienne Kaetlyn Osmond, vice-championne du monde en 2017, complète le podium (231,02).

Claquement de doigts

Alina Zagitova, qui fêtera son seizième anniversaire le 18 mai prochain, est devenue la deuxième plus jeune patineuse de l’histoire sacrée championne olympi-que, derrière l’Américaine Tara Lipinski, couronnée à 15 ans et 255 jours en 1998 à Nagano. La championne du monde juniors en titre a surgi cet hiver en seniors et s’y est imposée en un claquement de doigts comme une implacable machine à sauter.

Mercredi, sur la musique du film Black Swan, sa maîtrise technique, récompensée par 82,92 points, lui avait permis de déposséder Medvedeva du record du monde du programme court, qu’elle venait à peine d’amélio-rer (81,61, contre 81,06). Hier, chignon strict et tutu rouge aux décors dorés, Alina Zagitova a livré une nouvelle fois une exécution parfaite sur le thème de Don Quichotte et maximisé son score technique en regroupant l’ensemble de ses sauts dans la deuxième moitié de son programme, quitte à ce qu’il en paraisse déséquilibré.

Evgenia Medvedeva, qui patinait en dernier, a eu beau, mal-gré ses 18 ans, interpréter avec conviction Anna Karénine, elle n’a pu faire que jeu égal (156,65) avec sa toute jeune rivale. Ralentie par une fracture de fatigue au pied droit qui l’a privée de compétition pendant deux mois, Medvedeva n’a réussi à arrêter la tornade Zagitova ni aux championnats d’Europe mi-janvier à Moscou ni aux JO. Elle aura une nouvelle chance dans un mois aux championnats du monde à Milan (21-25 mars). Zagitova, qui a accueilli son titre olympique sans grande émotion apparente, essaiera d’y conclure par un nouveau chapitre doré son premier hiver dans la cour des grandes.

Paganini satisfaite

Alexia Paganini est passée de la 19e à la 21e place finale après le libre. Mais la Suissesse, qui vit et s’entraîne aux Etats-Unis, se montrait satisfaite de sa prestation bien qu’elle soit restée à 5,67 points de sa meilleure performance en libre (106,67). Elle fut la première à s’élancer hier, et a parfaitement maîtrisé ses nerfs. Son objectif était de présenter deux programmes solides en Corée du Sud, et elle y est parvenue.

La septième des récents championnats d’Europe a certes manqué quatre sauts dans ce libre. Mais il ne faut pas oublier qu’elle est âgée de seulement 16 ans, et que sa marge de progression est énorme tant sur le plan artistique que technique. Les Jeux sont pour Alexia Paganini une «expérience qui change la vie», sur laquelle elle entend bâtir les prochaines années. Son prochain rendez-vous aura lieu en mars à l’occasion des mondiaux de Milan. ats

 

Classement

Dames: 1. Alina Zagitova (OAR) 239,57. 2. Evgenia Medvedeva (OAR) 238,26. 3. Kaetlyn Osmond (CAN) 231,02. 4. Satoko Miyahara (JPN) 222,38. 5. Carolina Kostner (ITA) 212,44. 6. Kaori Sakamoto (JPN) 209,71. Puis: 21. Alexia Paganini (SUI) 156,26.

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