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Tout peut encore arriver

Les anneaux olympiques et le coronavirus ne font pas bon ménage au Japon. Keystone-archives
Les anneaux olympiques et le coronavirus ne font pas bon ménage au Japon. Keystone-archives
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16.01.2021

Les JO de Tokyo, prévus cet été, sont menacés par une nouvelle vague du coronavirus

Jeux olympiques » «Tout peut arriver», admet un ministre japonais au sujet des Jeux olympiques de Tokyo. Cet aveu tombe alors que le Japon subit une forte nouvelle vague du coronavirus, à bientôt six mois de la cérémonie d’ouverture des JO, reportés l’an dernier. Taro Kono, ministre de la Réforme administrative et personnage clé du gouvernement, n’a pas exclu que les Jeux soient annulés. Tokyo et dix autres départements japonais sont en effet actuellement en état d’urgence au moins jusqu’au 7 février.

«Vu la situation du coronavirus, tout peut arriver», a déclaré M. Kono lors d’un point presse. «Le comité d’organisation et le CIO doivent bien sûr réfléchir à des plans de secours», a-t-il dit, tout en assurant que le Gouvernement nippon préparait «fermement» les Jeux olympiques et paralympiques.

«Sûrs et sécurisés»

M. Kono est le premier responsable gouvernemental de haut rang à prendre publiquement ses distances avec la ligne du premier ministre Yoshihide Suga, qui martèle que le Japon pourra organiser des Jeux «sûrs et sécurisés» comme prévu cet été. En dépit de l’arrivée des vaccins, le soutien de la population nippone aux JO a considérablement chuté. Un récent sondage dans l’archipel a montré que 80% des personnes interrogées pensent que les Jeux devraient être reportés une nouvelle fois ou tout simplement annulés.

Le premier ministre est, lui, convaincu que l’opinion changera d’avis lorsque le Japon commencera son programme de vaccination fin février. Le président du comité d’organisation des Jeux, Yoshiro Mori, cité mardi par l’agence Kyodo, a estimé qu’il était «absolument impossible» de reporter les JO après les lourds investissements, financiers et humains, entrepris jusqu’ici. M. Mori a dit que le Japon devrait déterminer, en fonction de l’évolution de la pandémie, s’il acceptait des spectateurs étrangers. «Nous devrons prendre une décision très difficile entre février et mars.»

Dérogation suspendue

Hier, des médias locaux ont cité la ministre en charge des Jeux olympiques, Seiko Hashimoto, annonçant que le Japon avait décidé de suspendre une dérogation qui permettait aux athlètes étrangers d’entrer dans le pays pour s’entraîner, même durant l’état d’urgence. Les athlètes japonais seront toujours autorisés à revenir dans leur pays, mais ne pourront plus éviter la période de 14 jours d’isolement à leur retour. «Nous voulons que la priorité soit de sauver des vies», a déclaré Mme Hashimoto, toujours selon ces médias.

L’interdiction d’accès des sportifs étrangers ne résidant pas au Japon devrait affecter les équipes professionnelles de baseball et de football, qui s’apprêtent à commencer leur saison. Le début de la saison du championnat de rugby japonais de Top League a été reporté cette semaine, alors que de nombreux joueurs de plusieurs équipes ont été testés positifs au coronavirus. Le comité d’organisation des JO de Tokyo a cependant souligné hier que les dernières mesures antivirus faciliteraient plutôt qu’elles n’entraveraient les préparatifs liés aux Jeux. ats

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